13 Robôs Médicos que estão mudando o mundo

Robôs médicos

Avanços na tecnologia médica estão criando um mundo onde os robôs podem desempenhar um papel maior na cura dos doentes do que os médicos.

Estamos em um momento crucial no campo da robótica. Estamos no limiar de uma enorme mudança na forma como interagimos com o mundo e percebemos nossas vidas diárias. Todos os dias, novas descobertas estão sendo feitas que nos empurram inevitavelmente para um futuro onde a maioria do trabalho é feito não por nós meros humanos, mas sim por robôs.

A ascensão da automação e a substituição da classe trabalhadora pelas máquinas não é algo necessariamente “novo”. É uma questão tão antiga quanto o conceito de tecnologia que realmente começou a surgir na última metade do século.

Mas, enquanto muitos se concentram nos efeitos que a automação exerce sobre os operários e os trabalhadores não qualificados, em geral acreditava-se que pessoas com carreiras de alta qualificação, como os médicos, estariam a salvo das máquinas. Acontece que isso pode não ser o caso.

Está certo. Especialistas em robótica voltaram suas atenções para o campo da medicina. Muitos acreditam que um robô autônomo poderá em breve ser um membro da equipe médica de qualquer hospital, desempenhando tarefas de aferir a pressão arterial de um paciente e escanear sinais vitais, ler anotações de casos ou até mesmo fazer cirurgias.

E mesmo que desenvolvimentos como esse sejam mais avançados no futuro do que os especialistas previram, os robôs controlados por médicos já têm uma presença massiva no campo da medicina, e a demanda por procedimentos menos invasivos e mais adaptados ao paciente que podem ser realizados com eles é crescente.

Mas o que isso significa é que a área médica está à beira de mudanças radicais que podem significar melhores diagnósticos, cirurgias menos invasivas, menores tempos de espera, taxas reduzidas de infecção e aumento das taxas de sobrevivência a longo prazo para todos. E isso é definitivamente algo para ser comemorado.

Então, sem mais delongas, aqui estão os treze principais avanços em robótica médica que vão mudar sua vida.

Robô daVinci

Começamos com talvez o mais onipresente dos robôs médicos e o padrão da Cirurgia Assistida por Robô.

Esta é uma máquina que atenua a linha entre “robô” e “ferramenta médica”, já que o dispositivo está sempre sob o controle total do cirurgião, mas os avanços que ele promoveu são surpreendentes.

Usando o sistema daVinci, as operações podem ser feitas com apenas algumas pequenas incisões e com a máxima precisão, o que significa menos sangramento, cura mais rápida e menor risco de infecção.

E enquanto daVinci já existe há quase dezoito anos, ele continua se tornando cada vez mais avançado, mas com grandes empresas de tecnologia rapidamente desenvolvendo sistemas similares com mais recursos autônomos e uma gama mais ampla de habilidades, quem sabe o que vem a seguir nesta área.

Próteses ativas e sensoriais

O campo da prótese avançou tanto nos últimos anos que a questão não é mais “podemos fazer um substituto adequado para um membro”, mas sim “podemos fazer algo ainda melhor do que a natureza”.

No laboratório de Biomecânica do MIT, os pesquisadores criaram membros robóticos com atuação giroscópica que são capazes de rastrear sua própria posição no espaço tridimensional e ajustar suas articulações mais de 750 vezes por segundo.

Além disso, eles desenvolveram peles biônicas e sistemas de implantes neurais que interagem com o sistema nervoso, permitindo que o usuário receba feedback tátil da prótese e o controle voluntariamente, como faria com um membro normal.

Este é um salto monumental na unificação do homem e da máquina, e uma grande fonte de alívio para os mais de 2 milhões de amputados apenas nos EUA.

Robô de endoscopia

Uma endoscopia é um procedimento em que uma pequena câmera ou ferramenta em um arame longo é empurrada para dentro do corpo por meio de uma “abertura natural” para uma busca por danos, objetos estranhos ou traços de doenças. É um procedimento desconfortável e delicado que também pode ser uma coisa do passado.

Novas melhorias no procedimento de empresas como a Medineering fazem uso de robôs finos e flexíveis que podem ser dirigidos como um carro de controle de remoto para o local exato que o médico precisa.

Eles podem então ficar lá sem o tremor das mãos humanas e usar uma ampla gama de ferramentas para qualquer coisa, desde fazer uma biópsia até cauterizar uma ferida.

Ainda mais impressionantes são as chamadas “cápsulas endoscópicas”, onde o procedimento se resume ao simples ato de engolir um robô do tamanho de um comprimido que viaja ao longo do trato digestivo coletando dados e tirando fotos que podem ser enviadas diretamente para um processador para diagnóstico.

Órteses (Exoesqueleto)

Todos nós queremos ser o Homem de Ferro pelo menos um pouco, mas os exoesqueletos robóticos têm mais aplicações médicas do que os super-heróis.

Para começar, eles estão sendo usados ​​para ajudar pessoas paralisadas a andar de novo, o que não é nada menos que um milagre.

Eles também podem ser úteis para corrigir malformações ou para reabilitação após uma lesão no cérebro ou na medula espinhal, fornecendo aos músculos fracos a ajuda extra necessária para realizar movimentos e começar a curar os danos.

A maioria desses exoesqueletos funciona através de uma combinação de entrada do usuário e movimentos pré-estabelecidos, mas com os avanços nas interfaces neurais, é apenas uma questão de tempo até que um exoesqueleto diretamente controlado pela mente esteja amplamente disponível.

Microrrobô de terapia direcionada

Estes são altamente promissores, embora relativamente novos tipos de robôs médicos. O básico de como eles funcionam é usar partículas mecânicas quase microscópicas para localizar uma droga ou outra terapia em um local-alvo específico dentro do corpo.

Isso poderia ser usado para fornecer radiação a um tumor, ou simplesmente para reduzir os efeitos colaterais de um medicamento, confinando-o ao órgão onde ele pode ser necessário.

O que é realmente interessante aqui é como as partículas chegam ao alvo. Há uma variedade de métodos possíveis, mas novas pesquisas geraram microrrobôs com minúsculas caudas helicoidais que podem ser direcionadas por campos magnéticos para girar para a frente através dos vasos sanguíneos até um ponto específico do corpo.

Robôs desinfetantes

A triste verdade é que os hospitais são lugares extremamente sujos. Você pode ir lá para tratamento e sair com uma doença inteiramente nova.

E como os hospitais administram rotineiramente grandes quantidades de antibióticos, eles podem se tornar um terreno fértil para algumas das piores bactérias resistentes a antibióticos.

É por isso que é tão importante que os quartos do hospital sejam limpos, mas por que deixar essa limpeza para os seres humanos preguiçosos e propensos a erros quando um robô pode fazer isso?

Os modernos robôs desinfetantes movem-se autonomamente para os quartos dos pacientes que estão recebendo alta, em seguida bombardeiam a sala vazia com raios UV de alta potência por vários minutos, até que nenhum microrganismo seja deixado vivo.

Robôs de Treinamento Clínico

Imagine o jogo Operation, apenas em tamanho natural, com ação de sangue realista e, em vez de perder, você simplesmente falha no ensino médio. Isso é basicamente o que os robôs de treinamento clínico são.

Agora, eu admito, este pode não parecer tão empolgante quanto alguns dos outros da lista, mas considere isto: até agora, cirurgiões têm aprendido principalmente no trabalho ou em cadáveres. .

Robôs companheiros

Nem todos os problemas médicos que os robôs podem consertar precisam ser fatais. O fato é que existem milhões de pessoas idosas, enfermas ou com deficiência mental no mundo que sofrem de solidão crônica e falta de estímulo.

Esses pacientes também tendem a ser pessoas que precisam de check-ups regulares de cuidadores, o que pode consumir muito tempo. Os robôs complementares resolvem ambos os problemas de uma só vez e estão realmente melhorando a vida de muitas pessoas.

O BUDDY, um novo lançamento no mercado, até interage com seus proprietários em um nível emocional em constante mudança e ganhou o prêmio de Melhor Inovação de 2018 por seus avanços.

Robôs enfermeiros

Enfermeiros são fundamentais e o verdadeiro sangue vital de qualquer ambiente médico. Mas eles também estão desesperadamente sobrecarregados. É aí que os enfermeiros robóticos entram.

Na maior parte, esses são sistemas que podem preencher documentos digitais, fazer medições de sinais vitais e monitorar a condição de um paciente.

Alguns robôs enfermeiros têm sido usados para outras tarefas com as quais os enfermeiros ficam presos, como moimentação de macas, de sala em sala ou até mesmo coletar sangue!

No final do dia, se estiver economizando tempo das enfermeiras e permitindo que todos cuidem melhor dos pacientes, sou tudo por isso.

Inteligência Artificial para diagnósticos

Esta é talvez a tarefa em que os robôs podem fazer mais por medicina. Usando uma técnica conhecida como machine learning, os cientistas podem treinar uma Inteligência Artificial para executar uma tarefa melhor do que um ser humano, essencialmente fornecendo milhares de exemplos.

O uso deste tipo de ferramenta em diagnósticos é de longo alcance, mas há alguns dignos de nota, como o sistema FDNA, que usa software de reconhecimento facial para rastrear pacientes para mais de 8000 doenças e distúrbios genéticos raros com alto grau de precisão.

A equipe da Universidade de Nova York que criou uma IA capaz de escanear milhares de documentos médicos para identificar pacientes em risco de desenvolver diabetes, insuficiência cardíaca ou derrame. Até agora nunca errou. Claramente, os robôs são melhores em dar um diagnóstico.

Biópsia Assistida por Robô

Este é um avanço muito legal e potencialmente salvador de vidas, liderado por um projeto chamado MURAB (MRI e ultrassonografia assistida por biópsia por ultrassom).

É uma técnica minimamente invasiva para diagnósticos precoces de câncer, onde um transdutor direcionado roboticamente é guiado para um local de biópsia por uma nova técnica de combinação de ressonância magnética / ultrassonografia.

Em seguida, analisa o alvo para obter dados gerais sobre ele e, em seguida, um cirurgião pode escolher a partir da imagem 3D criada exatamente onde eles querem obter uma biópsia. Então o robô recua da mesma maneira que entrou, deixando o paciente com pouco mais que um corte de papel.

IA em epidemiologia

Os robôs são muito bons em ver padrões e fazer previsões a partir de dados que seriam simplesmente avassaladores para os humanos, e é por isso que a epidemiologia era um alvo lógico para um novo sistema de IA.

Esses robôs sem corpo analisam dados sobre os surtos de doenças de médicos em campo e fazem referências cruzadas com todos os bancos de dados médicos disponíveis para prever quando e onde um surto está acontecendo, além de como evitar que ele se espalhe.

Embora muitos produtos apareçam no campo, um dos mais legais é o sistema AIME, que foi implantado contra surtos de dengue na Malásia neste ano, com uma taxa de previsão quase 85% exata, economizando milhares de vidas e potencialmente milhões de dólares.

Nanorrobôs antibacterianos

Nanorrobôs antibacterianos são pequenas máquinas feitas de nanofios de ouro e revestidos de plaquetas e glóbulos vermelhos que podem, na verdade, eliminar infecções bacterianas diretamente do sangue de um paciente.

Eles fazem isso basicamente imitando o alvo de uma bactéria (e sua toxina), depois prendendo-os na malha de nanofios quando a bactéria se aproxima.

Eles podem até ser direcionados através do corpo do paciente com ultrassons direcionados para acelerar o processo de depuração e para tratar infecções localizadas.

O melhor de tudo, porque eles aproveitam as respostas naturais das bactérias para eliminá-las do sistema, os nanorrobôs podem ser usados ​​no lugar de antibióticos de amplo espectro que podem ter um impacto imenso em nossa luta contra o surgimento de doenças resistentes a antibióticos.

Conclusão

A inteligência artificial e a robótica vieram para facilitar a vida de todos nós, mas isso também irá gerar mudanças profundas de paradigmas já solidamente estabelecidos. Conforme o tempo passa mais aplicações de IA e Robótica surgirão para mudar ainda mais tudo que conhecimentos.