Falar sozinho na terceira pessoa pode reduzir o estresse, sugere estudo

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O simples ato de conversar silenciosamente consigo mesmo na terceira pessoa durante momentos estressantes pode ajudá-lo a controlar as emoções sem qualquer esforço mental adicional que você usaria para falar sozinho em primeira pessoa, como a maioria das pessoas normalmente conversam com elas mesmas.

Um estudo liderado por pesquisadores de psicologia da Michigan State University indica que o ato de falar na terceira pessoa pode constituir uma forma de autocontrole. Os resultados foram publicados on-line em Scientific Reports, um jornal da Nature.

Então fale que uma pessoa chamada Maria está chateada por ter terminado o namoro. Ao simplesmente refletir sobre seus sentimentos na terceira pessoa (“Por que Maria está chateada?”), Maria é menos emocionalmente reativo do que quando ele aborda a si próprio na primeira pessoa (“Por que estou chateado?”).

“Essencialmente, pensamos que se referir a si mesmo na terceira pessoa leva as pessoas a pensarem sobre si mesmas da mesma forma como pensam sobre os outros, e você pode ver evidências para isso no cérebro”, disse Jason Moser, professor associado de psicologia da MSU. “Isso ajuda as pessoas a obter uma pequena distância psicológica de suas experiências, que muitas vezes podem ser úteis para regular as emoções”.

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O estudo, parcialmente financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde e a Fundação John Temple, envolveu dois experimentos que reforçaram significativamente esta conclusão.

Em um experimento, no Laboratório de Psicopatologia Clínica de Moser, os participantes visualizaram imagens neutras e perturbadoras e reagiram às imagens na primeira e terceira pessoa, enquanto sua atividade cerebral foi monitorada por um eletroencefalógrafo. Ao reagir às fotos perturbadoras (como um homem segurando uma arma em suas cabeças), a atividade cerebral emocional dos participantes diminuiu muito rapidamente (dentro de 1 segundo) quando eles se referiram a si mesmos na terceira pessoa.

Os pesquisadores da MSU também mediram a atividade cerebral relacionada ao esforço dos participantes e descobriram que usar a terceira pessoa não requeria mais esforço do que consigo mesmo na primeira pessoa. Isso é um bom argumento para falar na terceira pessoa como uma estratégia para regular as emoções, disse Moser, tantas outras formas de regulação emocional, como a atenção e o pensamento do lado positivo, exigem consideráveis esforços .

No outro experimento, liderado pelo professor de psicologia da UM, Ethan Kross, que dirige o Laboratório de Emoção e Autocontrole, os participantes refletiram sobre experiências dolorosas de seu passado usando linguagem de primeira e terceira pessoa, enquanto sua atividade cerebral foi medida usando ressonância magnética funcional ou FMRI.

Semelhante ao estudo da MSU, os participantes apresentaram menos atividade em uma região do cérebro que é comumente envolvida na reflexão sobre experiências emocionais dolorosas quando se fala na terceira pessoa, sugerindo uma melhor regulação emocional. Além disso, a conversa em terceira pessoa não exigiu mais atividade cerebral relacionada ao esforço do que usar a primeira pessoa.

“Isso é muito empolgante”, disse Kross, ” é que os dados cerebrais dessas duas experiências complementares sugerem que falar na terceira pessoa pode constituir uma forma de regulação emocional relativamente sem esforço.

“Se isso for verdadeiro – não saberemos até que mais pesquisas sejam feitas – há muitas implicações importantes que essas descobertas têm para nossa compreensão básica de como funciona o autocontrole e para ajudar as pessoas a controlar suas emoções diariamente vida.”

Moser e Kross disseram que suas equipes continuam colaborando para explorar como falar sobre si na terceira pessoa se compara a outras estratégias de regulação emocional.

Journal article:
https://www.nature.com/articles/s41598-017-04047-3