A depressão muda fisicamente o Cérebro, sugere estudo

depressão muda o cérebro

As mudanças na estrutura do cérebro que podem ser o resultado da depressão foram identificadas em um grande estudo de scanning do cérebro.

Matéria branca

Alterações foram encontradas em partes do cérebro conhecidas como matéria branca, que contém traços de fibras que permitem que células cerebrais se comuniquem entre si por sinais elétricos.

A questão branca é um componente-chave da fiação do cérebro e sua interrupção tem sido associada a problemas de processamento emocional e habilidades de pensamento.

Scanning do cérebro

O estudo de mais de 3000 pessoas – o maior do tipo até hoje – mostra a biologia da depressão e pode ajudar na busca de um melhor diagnóstico e tratamento.

Cientistas da Divisão de Psiquiatria da Universidade de Edimburgo usaram uma técnica de ponta conhecida como imagem de tensor de difusão para mapear a estrutura da substância branca.

A qualidade da matéria – conhecida como integridade da substância branca – foi reduzida em pessoas que relataram sintomas indicativos de depressão. As mesmas mudanças não foram observadas em pessoas que não foram afetadas.

Principal causa de deficiência

A depressão é a principal causa mundial de deficiência, afetando cerca de um quinto dos adultos do Reino Unido durante toda a vida. Os sintomas incluem baixo humor, exaustão e sentimentos de vazio.
A amostra de 3461 pessoas demonstra que os achados do estudo são muito robustos.

“Este estudo usa a maior amostra publicada em estudos desse tipo até agora e mostra que as pessoas com depressão têm mudanças na fiação de matéria branca de seu cérebro. Existe uma necessidade urgente de fornecer tratamento para a depressão e uma melhor compreensão de seus mecanismos nos dará uma melhor chance de desenvolver novos e mais eficazes métodos de tratamento “.
-Dr Heather Whalley pesquisadora sénior, Divisão de Psiquiatria, Universidade de Edimburgo

Os participantes foram retirados do UK Biobank, um recurso de pesquisa nacional com dados de saúde disponíveis de 500 mil voluntários.

Pesquisa mais ampla

O estudo faz parte de uma iniciativa Wellcome Trust chamada Stratifying Resilience and Depression Longitudinally (STRADL), que visa classificar subtipos de depressão e identificar fatores de risco.

O trabalho – publicado em Scientific Reports – foi realizado em colaboração com a Universidade de Glasgow.

Nossos próximos passos serão analisar como a ausência de mudanças no cérebro se relaciona com uma melhor proteção contra a angústia e o baixo humor. -Dr Heather Whalley pesquisadora sénior, Divisão de Psiquiatria, Universidade de Edimburgo

Imagem: uma análise PET pode comparar a atividade cerebral durante períodos de depressão (esquerda) com atividade cerebral normal (direita). Um aumento das cores azul e verde, juntamente com a diminuição das áreas branca e amarela, mostra diminuição da atividade cerebral devido à depressão.

Referência

https://www.nature.com/articles/s41598-017-05507-6