Chá verde – O que é, benefícios e para que serve

benefícios do chá verde

Você provavelmente já ouviu falar muito sobre os benefícios para a saúde de beber chá, especialmente os benefícios do chá verde, considerado por muitos como a “bebida anti-envelhecimento”. Em Okinawa, no Japão, uma das áreas do mundo que é associado à longevidade – o chá verde diário é considerado essencial. Uma prática popular é beber uma combinação de folhas de chá verde embebidas, flores de jasmim e um pouco de açafrão ao longo do dia.

De acordo com um relatório publicado no Journal of the American College of Nutrition, “O chá é a bebida mais consumida no mundo após a água.” Para que serve o chá verde? De acordo com dezenas de estudos, beber chá verde regularmente pode reduzir seu risco de desenvolver doenças cardíacas e Alzheimer, ajudá-lo a manter uma melhor densidade mineral óssea, evitar doenças que afetam a visão em idade avançada, prevenir acidentes vasculares cerebrais e até mesmo prolongar sua vida.

O que é chá verde?

Quais são os diferentes tipos de chás verdes, e eles são totalmente naturais? Os chás verdes, pretos e oolong provêm da planta Camellia sinensis. O chá verde consiste em folhas que não foram fermentadas, de modo que contêm o maior nível de antioxidantes. Por exemplo, os antioxidantes flavonoides representam cerca de 30% do peso seco das folhas de chá verde.

Alguns dos antioxidantes e compostos de cura encontrados no chá verde incluem polifenóis, catequinas e vários outros tipos de flavonoides – os mesmos compostos antienvelhecimento encontrados em vinho tinto, mirtilos e chocolate escuro. Apesar de conter pequenas quantidades de cafeína, o consumo de chá verde tem sido associado a mais benefícios para a saúde do que muitos dos alimentos mais saudáveis ​​disponíveis. Estudos descobriram que os benefícios do chá verde são devido ao fato de o chá verde conter mais compostos de cura do que muitas outras ervas, especiarias, frutas e vegetais, verdadeiramente tornando-se um poderoso fitoterápico.

Para que serve?

Algumas das descobertas sobre o chá verde . Uma combinação de estudos epidemiológicos e populacionais parece sugerir que beber chá pode:

  • Reduzir a aterosclerose e o risco de doença cardíaca
  • Modular a pressão sanguínea
  • Reduzir os níveis de colesterol
  • Reduzir a inflamação em casos de artrite
  • Melhorar a densidade óssea
  • Melhorar a memória
  • Prevenir câncer

Entre muitos outros benefícios do chá verde, abaixo estão algumas das principais vantagens associadas ao beber chá verde:

1. Ajuda a proteger a saúde cardíaca

Um grande número evidências de ensaios controlados aleatórios sugere que o consumo de antioxidantes de flavan-3-ol e antocianidina, os tipos encontrados no chá verde, é benéfico para a saúde metabólica e cardiovascular, previne muitos dos fatores de risco para doença cardíaca, como a pressão arterial elevada ou níveis de colesterol, algumas evidências mostram que o chá verde contém 10 compostos beta bloqueadores, sete bloqueadores de canais de cálcio e 16 compostos diuréticos. Ele também possui mais propriedades inibidoras de ECA do que muitos outros alimentos vegetais que são comumente consumidos, o que ajuda a aumentar a quantidade de sangue que seu coração bombeia e diminui a pressão arterial.

De acordo com um estudo publicado na revista Chinese Medicine, muitos dos efeitos biológicos benéficos dos flavonoides na saúde do coração parecem ser devidos a efeitos de sinalização celular que reduzem a inflamação. Não só os flavonoides possuem capacidades anti-inflamatórias, mas também são compostos anti-trombogênicos, antidiabéticos, anticancerígenos e neuroprotetores.

2. Pode ajudar a prevenir a doença de Alzheimer e perda de memória

Em 2004, cientistas da Universidade de Newcastle estudaram os efeitos do chá preto e verde sobre a doença de Alzheimer. Em estudos de laboratório, ambos impediram a quebra de acetilcolina, o neurotransmissor fortemente ligado à memória. Os chás também inibiram enzimas conhecidas como BuChE(butilcolinesterase) e beta-secretase. Essas enzimas são encontradas em depósitos de proteína encontrados no cérebro de pacientes com Alzheimer.

Pesquisadores japoneses publicaram um estudo sobre o chá verde e seu efeito sobre as placas de proteína beta-amiloide encontradas na doença de Alzheimer na edição de abril de 2008 do Journal of Nutritional Biochemistry. As placas de proteínas associadas à doença de Alzheimer aumentam o dano das células cerebrais e a morte devido ao estresse oxidativo. Os pesquisadores descobriram que as catequinas de chá verde reduziram o nível de radicais livres prejudiciais no cérebro de ratos. Os roedores do chá verde mostraram muito menos déficits induzidos por placa na memória em comparação com roedores que não receberam chá verde e aqueles que foram introduzidos com proteínas beta-amiloides.

Os cientistas também descobriram que os antioxidantes flavonoides também podem proteger o cérebro do estresse oxidativo. Os cientistas extrapolaram que um humano precisaria beber cerca de três litros de líquido infundido com 0,5 por cento das catequinas para obter efeitos semelhantes. No entanto, como os seres humanos ingerem outros antioxidantes sob a forma de vitaminas e plantas de polifenóis, é provável que uma quantidade muito menor possa ser eficaz na proteção da memória.

3. Ajuda a proteger células cerebrais de dano dos radicais livres

Em 2007, pesquisadores do Instituto Salk descobriram que a epicatequina, encontrada em mirtilos, cacau, uvas e chá verde, melhorava a capacidade de memória em camundongos. Os pesquisadores descobriram que a epicatequina parecia promover o crescimento de vasos sanguíneos no cérebro.

Pesquisadores do King’s College descobriram que a epicatequina pode proteger as células cerebrais através de mecanismos não relacionados à sua capacidade antioxidante, pois a epicatequina é um dos poucos flavonoides que podem atravessar a barreira hematoencefálica. Os pesquisadores do King’s College relataram que de alguma forma a epicatequina protege as células cerebrais dos efeitos negativos das placas beta-amiloides, embora o mecanismo exato de como isso funciona ainda não é inteiramente conhecido.

4. Diabetes ou a resistência à insulina

Certos estudos indicam que a ingestão de flavanol e antocianidinas encontradas no chá verde podem melhorar o controle glicêmico e ajudar a normalizar os níveis de açúcar no sangue. Devido às suas propriedades anti-inflamatórias, acredita-se que o chá verde seja benéfico para aqueles que estão em risco ou diagnosticados com diabetes tipo 2. As catequinas do chá verde, especialmente o EGCG, parecem ter efeitos anti-obesidade e antidiabéticos.

5. Promove a saúde óssea

Pesquisadores da Universidade de Hong Kong publicaram um estudo no Jornal de Química Agrícola e Alimentar sobre o chá verde e a saúde óssea. Quando as células ósseas de ratos foram expostas a catequinas de chá verde, o EGC, em particular, estimulou uma enzima que promove o crescimento ósseo em 79%. As catequinas também aumentaram a mineralização óssea e enfraqueceram a atividade das células que reabsorvem osso ao invés de formá-lo.

6. Previne doenças oculares e protege a visão

Um estudo que foi publicado na edição de fevereiro de 2010 do Journal of Agricultural and Food Chemistry investigou os efeitos das catequinas em doenças oculares e descobriu que consumir mais catequinas pode ajudar a proteger os olhos contra danos oxidativos e perda de visão. Os cientistas envolvidos no estudo encontraram evidências de que as catequinas podem passar do trato gastrointestinal de roedores para os tecidos dos olhos e reduzir o estresse oxidativo até 20 horas após a ingestão.

7. Pode reduzir o seu apetite

O chá verde realmente queima gordura e beber chá verde para ajuda a perder mais peso? De acordo com alguns achados da pesquisa, consumir antioxidantes encontrados no chá verde, especialmente as catequinas e o composto chamado EGCG, podem promover a saúde metabólica e evitar o ganho de peso. Quando 11 estudos e artigos foram incluídos em uma meta-análise publicada no International Journal of Obesity, os pesquisadores descobriram que “as catequinas ou uma mistura de cafeina de galato de epigalocatequina (EGCG) têm um pequeno efeito positivo na perda de peso e na manutenção do peso.

Tipos de chá verde

Há uma grande variedade de chás verdes disponíveis em todo o mundo. O tipo chamado sencha é o mais popular e geralmente o mais fácil de encontrar. Outras variedades menos conhecidas de chá verde incluem:

  • Fukamushi Sencha (ou Fukamushi Ryokucha)
  • Gyokuro
  • Kabusecha
  • Matcha
  • Tencha
  • Genmaicha
  • Hojicha

O que é matcha?

O Matcha é a planta inteira moída e concentrado. Tem sido tradicionalmente usado em cerimônias de chá japonês há centenas de anos e recentemente ganhou notoriedade por seu alto conteúdo antioxidante. Quando você bebe matcha, você bebe as folhas de chá inteiras. Isso permite que você obtenha ainda mais nutrientes em comparação com o consumo de chá infundido.

As plantas de chá que são especificamente cultivadas e usadas para matcha também são tipicamente sombreadas por duas semanas para aumentar os níveis de clorofila antes que as folhas sejam colhidas, aumentando ainda mais a concentração de compostos saudáveis. O Matcha tende a ser mais caro do que a compra de folhas de chá para infusão. Matcha geralmente está disponível em pó e é uma boa escolha para adicionar o sabor e os benefícios da Camellia sinensis para receitas como batidas, pães ​​ou sorvetes.

Chá verde e chá preto

O chá verde e preto compartilham muitos dos mesmos benefícios, considerando que eles provêm da mesma planta. O processamento de diferentes resulta em diferentes cores, sabores e benefícios para a saúde do chá verde e do chá preto. As folhas de chá verde são secas por um período menor do que as folhas de chá preto antes do processamento, para que elas mantenham sua cor mais verde.

Em comparação com o chá verde, o chá preto é mais processado. O chá verde é seco e submete-se a uma panagem ou a um processo de aquecimento a vapor dependendo da variedade. O chá preto é feito com folhas que foram oxidadas.

O chá verde tem um pouco mais de antioxidantes em comparação com o chá preto, embora ambos ainda sejam excelentes fontes. O valor ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity) do chá preto produzido é de 1.128 enquanto o chá verde é ligeiramente superior em 1.253. O chá preto e o chá verde contêm antioxidantes, incluindo polifenois. Algumas pesquisas mostram que o chá verde contém mais de quatro vezes as catequinas que o chá preto tem. Ambos os tipos podem contribuir com antioxidantes para sua dieta e demonstraram ter efeitos antivirais, anti-inflamatórios, desintoxicantes e imunoestimulantes.

Em termos de conteúdo de cafeína, o chá verde geralmente é menor na cafeína do que o chá preto. Ambos têm menos cafeína do que café ou bebidas energéticas, tornando-os adequados para pessoas que não podem tolerar beber muito cafeína.

Composição do chá verde

Flavan-3-ols, o tipo de flavonoides encontrados no chá verde e outros chás, fornecem muitos dos efeitos anti-envelhecimento. As catequinas em vários tipos de chás são os polifenois que parecem ter os efeitos antioxidantes mais potentes, de acordo com o Natural Standard, o principal e mais respeitado revisor de compostos de ervas. Flavan-3-ols específicos encontrados no chá verde incluem catequinas chamadas:

  • epicatequina
  • epigalocatequina
  • galocatequina
  • derivados de galato

Um composto bem conhecido encontrado no chá verde é chamado EGCG (que significa epigalocatequina-3-galato). O EGCG está associado a melhora das atividades metabólicas que podem evitar ganho de peso ou auxiliar na manutenção do peso. Algumas das maneiras como o EGCG parece funcionar é aumentando a termogênese (o corpo produzindo calor usando energia) e suprimindo o apetite, embora nem todos os estudos tenham encontrado evidências de que esses efeitos são substanciais.

O chá verde também contém muitos outros compostos protetores, incluindo:

  • ácido linoleico
  • quercetina
  • metilxantinas, incluindo cafeína, teobromina e teofilina
  • muitos aminoácidos e enzimas diferentes (proteínas representam cerca de 15% a 20% do peso seco das folhas)
  • moléculas de carboidratos, como celulose, pectinas, glicose, frutose e sacarose
  • Pequenas quantidades de minerais e oligoelementos como cálcio, magnésio, cromo, manganês, ferro, cobre e zinco
  • Pequenas quantidades de clorofila e carotenoides
  • Compostos voláteis como aldeídos, álcoois, ésteres, lactonas e hidrocarbonetos

Alguns dos benefícios do chá verde associados ao consumo desses compostos incluem alergias reduzidas, saúde ocular e melhor visão, saúde da pele, função imune melhorada, resistência aprimorada e proteção contra danos nos radicais livres e câncer.

Como tomar chá verde

A maioria dos especialistas recomenda beber cerca de três a quatro xícaras por dia para os benefícios mais antienvelhecimento do chá verde, mas mesmo beber uma a duas xícaras é um passo na direção certa.

A maneira padrão de preparar chá verde é:

Coloque sua bolsa de chá ou folhas de chá de alta qualidade (compre orgânico de uma empresa respeitável para o melhor chá) no seu bule de chá.

Aqueça ou ferva água, mas não deixe ferver completamente, pois isso pode destruir alguns dos compostos delicados encontrados nas folhas. A temperatura “ideal” para preparar chá verde é entre 70º a 80º C. Coloque água quente no bule e as folhas por apenas cerca de 1-3 minutos. As folhas maiores precisam de mais tempo do que folhas mais finas e menores.

Uma vez preparado, despeje um pouco de chá de cada vez em cada copo para que a força do chá seja distribuída uniformemente. Neste ponto, você pode adicionar um pouco de suco de limão ou mel cru como toque final.

História do chá verde e fatos interessantes

O chá verde foi consumido na Ásia, particularmente na China, há milhares de anos. Os registros mostram que o chá era uma bebida comum e ingrediente culinário há 3.000 anos em partes do sudoeste da China, antes de se espalhar nos séculos seguintes para a Índia e depois para o Japão.

Desde o século III até o século VI, foi considerado principalmente um “item de luxo” antes que as novas técnicas de secagem e distribuição de chá verde levassem a uma maior produção e disponibilidade ao público. Durante a época da Dinastia Song na China (960-1279 AC), o consumo tornou-se parte integrante da vida diária de todos os chineses, de forma semelhante a como o chá da tarde se tornou arraigado na cultura inglesa. O uso e a produção dos chamados “chás de tributo” – aqueles produzidos para serem apresentados ao imperador e outros altos funcionários – tornaram-se uma parte importante da cultura real e uma fonte de tributação governamental .

Hoje, cerca de 2,5 milhões de toneladas de folhas de Camellia sinensis são produzidas a cada ano em todo o mundo, com 20% desse chá verde. O chá verde não se tornou popular ou amplamente distribuído fora da Ásia até o início do século XX. A China, outros países da Ásia, países do Norte da África, Estados Unidos e Europa atualmente consomem mais chá verde em todo o mundo.

Contra-indicações do chá verde e precauções

É importante ressaltar que, embora possa ser muito benéfico, beber sozinho provavelmente não irá melhorar sua vida ou protegê-lo de doenças. A pesquisa sugere que uma combinação de componentes do estilo de vida é responsável pelos benefícios para a saúde observados em pessoas que bebem chá. O problema com muitos estudos que investigam os efeitos do chá verde é que eles são estudos populacionais em vez de estudos clínicos controlados.

Em muitos desses estudos, outros fatores e hábitos de estilo de vida além de beber chá verde não são bem controlados, por isso é difícil tirar conclusões. No geral, os estudos encontraram um grande número de benefícios para a saúde do chá verde, especialmente no que diz respeito ao antienvelhecimento, mas a conclusão é que a qualidade da sua dieta geral é realmente o que é mais importante.

Existem também vários efeitos nocivos do excesso de consumo que são possíveis. Estes incluem o consumo de suplementos contaminados marcados como extrato de chá verde, alto consumo de cafeína, consumo de alumínio e os efeitos de polifenóis de chá na biodisponibilidade do ferro. Os extratos não devem ser tomados por pacientes que sofram de insuficiência renal, doença hepática, doenças cardíacas ou grandes problemas cardiovasculares sem supervisão médica.

As pessoas sensíveis à cafeína devem ter cuidado com sua ingestão. As mulheres grávidas e que amamentam não devem beber mais do que uma ou duas xícaras por dia, já que algumas pesquisas mostram que mais cafeína do que essa quantidade pode interferir com os ritmos cardíacos normais.

Chá verde – O que é, benefícios e para que serve
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