O que são carotenoides? Benefícios desse pigmento natural para a saúde

Carotenoides
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O que são carotenoides?

Os carotenoides são pigmentos em plantas, algas e bactérias fotossintéticas. Estes pigmentos produzem as cores amarelas, vermelhas e laranja brilhante em plantas, vegetais e frutas. Os carotenoides atuam como um tipo de antioxidante para os seres humanos.

Quais são os principais carotenoides?

Existem mais de 600 tipos diferentes. Alguns podem ser convertidos em vitamina A quando liberados no corpo. Os mais comuns são:

  • alfa caroteno
  • betacaroteno
  • beta-criptoxantina
  • luteína
  • zeaxantina
  • licopeno

Alimentos ricos em carotenoides

Os carotenoides devem ser consumidos através da dieta. Eles são melhor absorvidos através de uma fonte de gordura. Alimentos fonte são:

  • inhame
  • couve
  • espinafre
  • melancia
  • pimentões
  • tomates
  • cenouras
  • mangas
  • laranjas

Tipos de Carotenoides

Estes pigmentos são compostos solúveis em gordura, o que significa que eles são melhor absorvidos com gordura. Ao contrário de alguns alimentos e vegetais ricos em proteínas, cozinhar e cortar alimentos ricos em carotenoides aumentam a absorção dos nutrientes.

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Os carotenoides são classificados em dois grupos principais: xantofilas e carotenos.

Ambos os tipos possuem propriedades antioxidantes. Além disso, alguns carotenoides podem ser convertidos em vitamina A, um componente essencial para a saúde humana e o crescimento.

Os pigmentos com efeito de pró-vitamina A incluem alfa caroteno, betacaroteno e beta-criptoxantina. Os não pró-vitamínicos A incluem luteína, zeaxantina e licopeno.

Xantofilas

As Xantofilas contêm oxigênio e às vezes possuem mais pigmento amarelo. As xantofilas o protegem de muita luz solar. Elas estão mais associados à saúde ocular. A luteína e a zeaxantina também são da categoria xantofila.

Os alimentos ricos em xantofilas incluem:

  • couve
  • espinafre
  • abobrinha
  • abóbora
  • abacate
  • frutas de cor amarela
  • milho
  • gemas de ovo

Carotenos

Os carotenos não contêm oxigênio e estão associados a cor laranja. Os carotenos desempenha um papel importante em ajudar as plantas a crescer. O betacaroteno e o licopeno se enquadram nesta categoria de carotenoides.

Os alimentos ricos em caroteno incluem:

  • cenouras
  • cantalupo
  • batatas doces
  • mamão
  • abóbora
  • tangerinas
  • tomates
  • abóbora de inverno

Benefícios dos carotenoides para a saúde

Os carotenoides são antioxidantes benéficos que podem protegê-lo de doenças e melhorar seu sistema imunológico. Alguns podem ser convertidos em vitamina A, o que é essencial para o crescimento, a função do sistema imunológico e a saúde ocular.

Saúde ocular

Comer alimentos ricos nesse tipo de pigmento pode proteger as células saudáveis ​​no olho e prevenir o crescimento de células cancerosas.

Uma das principais causas de cegueira é a degeneração macular, ou a degeneração do centro da retina. A exposição à luz azul a longo prazo pode causar isso e afetar negativamente as partes delicadas do olho. No entanto, a luteína e a zeaxantina encontradas na retina podem ajudar a absorver a luz azul.

Estudos mostram que a incorporação de pelo menos seis miligramas de luteína em sua dieta por dia pode diminuir seu risco de desenvolver degeneração macular em 43%. Aumentar a quantidade de luteína e zeaxantina na sua dieta também pode ajudar a retardar ou interromper os danos oculares atuais e evitar que sua condição atual progrida.

Saúde cardiovascular

Esses pigmentos são antioxidantes, diminuem inflamação no organismo. Embora ainda esteja sendo pesquisado, as propriedades anti-inflamatórias e têm sido associadas à melhoria da saúde cardiovascular. Reduzir a inflamação ajuda a proteger contra doenças cardíacas e evita que as paredes arteriais sejam bloqueadas.

Câncer

Os antioxidantes protegem as células dos radicais livres, ou substâncias que destroem ou danificam as membranas celulares. Aumentar os carotenoides através da sua dieta pode aumentar a quantidade de antioxidantes e células protetoras em seu corpo. Isso é significativo quando se luta contra o câncer e pode prevenir o crescimento do câncer.

Eles têm sido associados com a redução do risco de câncer, especificamente câncer de pulmão. Quando você fuma cigarros, você ingere substâncias químicas nocivas que destroem células saudáveis. Embora misturado em resultados, um estudo mostrou uma pequena diminuição no risco de câncer de pulmão ao incorporá-los em sua dieta. É ainda mais saudável parar de fumar e aumentar os carotenoides em sua dieta para ajudar seus pulmões a curar à medida que você se afasta do vício.

Da mesma forma, os carotenoides têm sido associados à redução do risco de câncer de pele. Alguns carotenoides podem se decompor em vitamina A, um nutriente que protege contra danos prematuros da pele pela exposição ao sol. Ambos são riscos para melanoma e rugas prematuras.

Conclusão

Adicionar mais alimentos ricos em carotenoides em sua dieta pode fortalecer seu sistema imunológico e saúde geral.

Os carotenoides estão disponíveis em suplementos de vitamina A, consumi-los naturalmente melhora seus efeitos antioxidantes. Além disso, os suplementos podem ser perigosos se contiverem altos níveis de vitamina A, que podem ser tóxicos se você tomar demais.

Converse com seu nutricionista antes de alterar sua dieta ou tomar suplementos dietéticos.

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