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O autismo está associado à deficiência de zinco no desenvolvimento inicial


O autismo está associado à deficiência de zinco no desenvolvimento inicial
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O surgimento do autismo em crianças não foi apenas relacionado a genes que codificam proteínas sinápticas, mas também a questões ambientais, como a deficiência de zinco. Embora não esteja claro se a deficiência de zinco contribui para o autismo, os cientistas já definiram em detalhes um possível elo mecanicista. Sua pesquisa mostra como esse mineral molda as conexões ou “sinapses” entre as células cerebrais que se formam durante o desenvolvimento inicial, através de uma complexa maquinaria molecular codificada pelos genes de risco do autismo. Publicado no Frontiers in Molecular Neuroscience, os resultados não suportam diretamente a suplementação para a prevenção do autismo, mas ampliam nossa compreensão de suas anormalidades de desenvolvimento subjacentes, para um eventual tratamento.

Genes de risco do autismo e a deficiência de zinco

“O autismo está associado a variantes específicas de genes envolvidos na formação, maturação e estabilização de sinapses durante o desenvolvimento inicial”, diz a autora do estudo, Dra. Sally Kim, da Escola de Medicina da Universidade de Stanford.

“Nossas descobertas conectam os níveis de zinco nos neurônios – via interações com as proteínas codificadas por esses genes – ao desenvolvimento do autismo.”

Kim e seus colegas descobriram que, quando um sinal é transferido através de uma sinapse, o zinco entra no neurônio-alvo, onde pode ligar duas dessas proteínas: Shank2 e Shank3. Estas proteínas, por sua vez, causam mudanças na composição e função (“maturação”) dos receptores de sinal adjacentes, chamados “AMPARs”, na superfície do neurônio na sinapse.

Um link mecanicista

Através de uma elegante série de experimentos, o artigo descreve o mecanismo de maturação AMPAR mediada por Shank no desenvolvimento de sinapses.

“Ao desenvolver neurônios de ratos, descobrimos que as Shanks 2 e 3 se acumulam nas sinapses em paralelo com a mudança para amadurecer AMPARs. A adição de zinco extra acelerou a troca – mas não quando reduzimos o acúmulo de Shank 2 ou 3”, explica Dr. Huong Ha – principal autor do estudo, ex-aluno de pós-graduação em Stanford.

“Além disso, nosso estudo mostra mecanicamente como Shank2 e 3 trabalham em conjunto com o zinco para regular a maturação do AMPAR, um passo fundamental no desenvolvimento.”

Em outras palavras, o zinco molda as propriedades do desenvolvimento de sinapses via proteínas Shank.

“Isso sugere que a falta de zinco durante o desenvolvimento inicial pode contribuir para o autismo por meio da maturação sináptica prejudicada e da formação de circuitos neuronais”, conclui o co-autor sênior Professor John Huguenard, também da Escola de Medicina da Universidade de Stanford.

“Compreender a interação entre as proteínas zinco e Shank poderia, portanto, levar a estratégias de diagnóstico, tratamento e prevenção para o autismo”.

Os suplementos de zinco ajudam a prevenir o autismo?

“Atualmente, não há estudos controlados de risco de autismo com suplementação em mulheres grávidas ou bebês. Nós realmente não podemos fazer nenhuma conclusão ou recomendação para suplementação de zinco neste momento, mas o trabalho experimental em modelos de autismo também publicado neste Frontiers Research Topic é promissor “, destaca o professor Craig Garner, do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas, também co-autor sênior.

Tomar muito zinco reduz a quantidade de cobre que o corpo pode absorver, o que pode levar à anemia e ao enfraquecimento dos ossos. Além disso, a deficiência não implica necessariamente uma deficiência dietética – e pode resultar em problemas de absorção no intestino, por exemplo.

“No entanto, nossas descobertas oferecem um novo mecanismo para entender como a deficiência de zinco – ou interrupção do tratamento nos neurônios – pode contribuir para o autismo”, acrescenta Garner.

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