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Estévia: O que é e quais seus benefícios?


Estévia: O que é e quais seus benefícios?

A planta estévia tem sido usada há mais de 1.500 anos pelos guaranis do Brasil e do Paraguai, que se referem à ela como ka’a he’ê, que significa “erva doce”. Esses nativos da América do Sul usam essa planta natural não calórica e adoçante em seu chá de erva-mate, como remédio. Nestes países da América do Sul, também tem sido usada especificamente como um remédio tradicional para queimaduras, problemas estomacais, cólicas e até mesmo como uma forma de contracepção.

O extrato é em média 200 vezes mais doce que o açúcar, dependendo do composto de estévia discutido. Quando se trata de usar estévia, você só precisa de um pouquinho de cada vez para adoçar seu chá matinal. Os efeitos colaterais geralmente não são comuns, especialmente se você escolher o produto de correto.

Vários artigos e outras fontes on-line afirmam que pode haver alguns efeitos colaterais negativos da estévia. Isso pode ser confuso, pois muitos dos meus leitores perguntam por que isso poderia acontecer, se é uma erva e considerada um dos adoçantes naturais mais saudáveis . Vou descrever para você tanto o que é bom quanto o que é ruim sobre como os efeitos colaterais da estévia podem afetar sua saúde, bem como as diferenças entre os vários tipos de estévia.

O que é estévia?

É uma planta herbácea que pertence à família Asteraceae, o que significa que está relacionada com crisântemos e malmequeres. A Stevia rebaudiana é a variedade mais apreciada e usada na produção de produtos de estévia comestíveis, comumente usada com adoçante.

Em 1931, os químicos M. Bridel e R. Lavielle isolaram os dois glicosídeos que tornam as folhas doces: esteviosídeo e rebaudiosídeo (com cinco variações: A, C, D, E e F). O esteviosídeo é doce, mas também tem um sabor amargo que muitos reclamam quando usam estévia, enquanto o rebaudiosídeo isolado é doce sem amargor.

Muitos produtos de estévia crus ou menos processados contêm ambos os tipos de compostos, enquanto que a maioria das formas altamente processadas de estévia contêm apenas os rebaudiosídeos, a parte mais doce da folha de estévia. Rebiana, ou de alta pureza rebaudiosídeo A, é geralmente reconhecido como seguro pela Food and Drug Administration (FDA) e pode ser usado como um adoçante artificial em alimentos e bebidas.

Como você está prestes a ver na pesquisa, usar toda a folha de estévia ou o rebaudiosídeo A purificado tem grandes benefícios para a saúde, mas os mesmos benefícios podem não ser válidos para as misturas alteradas que realmente contêm muito pouco da própria planta.

Existem efeitos colaterais?

A maioria das pessoas se dá bem com a estévia, mas ouça o seu corpo: é uma erva e o cada corpo pode reagir de maneira diferente a ela. Os benefícios e possíveis efeitos colaterais dependem realmente do tipo que você escolhe consumir. Um estudo testou os efeitos colaterais de longo prazo da estévia relatou que nenhum dos 76 indivíduos (alguns dos quais tinham diabetes tipo 1 ou tipo 2) tiveram efeitos colaterais significativos.

Glicosídeos de estévia altamente refinados e purificados são considerados pelo FDA seguros – Generally recognized as safe (GRAS) como adoçantes em alimentos. A FDA não aprovou a as folhas inteiras ou extratos de estévia como GRAS para alimentos porque eles não sentem que a segurança desses extratos não processados foi comprovada, no entanto, eles podem ser usados em suplementos dietéticos.

Um estudo de 1999 indica que a estévia pode diminuir a fertilidade de indivíduos do sexo masculino. A quantidade não foi especificada no resumo do estudo, mas a estévia foi administrada por 60 dias. A preocupação é que os extratos de estévia podem afetar os hormônios porque seus glicosídeos têm uma estrutura semelhante aos hormônios vegetais, como a giberelina. No entanto, muitas ervas, incluindo ginkgo biloba, também têm esse componente natural e, se consumidas com moderação, parecem ser seguras.

Outros efeitos colaterais que podem ocorrer são inchaço, náuseas, tonturas, dormência e dores musculares. Estes são relatados pelo WebMD, mas não foram observados em estudos científicos.

Três tipos de estévia

Quando se trata das opções disponíveis hoje, é vital saber que nem toda estévia é criada da mesma forma. De fato, tem havido preocupação nos últimos anos com a estévia falsificada, ou com produtos com ingredientes indesejados, o que é provavelmente uma razão pela qual a FDA tem demorado a aprovar a estévia como GRAS.

Para os nossos propósitos, quero explicar as três principais categorias, incluindo estévia de folhas verdes, extratos de estévia e misturas alteradas.

A estévia verde é a menos processada dos três tipos. As folhas são secas e moídas em pó. Este é o tipo de estévia que tem sido usado na América do Sul e no Japão durante séculos como adoçante natural e remédio para a saúde. A estévia verde é apenas cerca de 10 a 15 vezes mais doce que o açúcar. Esta versão não processada contém provavelmente uma combinação de esteviosídeos e rebaudiosídeos.

Se você for comprar estévia nos EUA, estará consumindo o rebaudiosídeo A em um extrato puro ou em um terceiro tipo de estévia (misturas alteradas). Segundo os padrões do FDA estabelecidos em 2008, esses extratos devem conter mais de 95% ou mais de glicosídeos do rebaudiosídeo puro e não podem conter outras formas de rebaudiosídeos ou esteviosídeos para serem legalmente comercializados como alimentos. Embora os extratos purificados sejam mais processados que a estévia verde, seus benefícios para a saúde parecem estar a par com sua contraparte não processada.

Pelo que tenho visto, a opção menos saudável é a mistura de estévia alterada. No momento em que um produto como este é colocado em uma prateleira, muito pouco da planta estévia permanece. Algumas empresas usam processos para criar essas misturas que incluem solventes químicos, incluindo o acetonitrilo, que é tóxico para o sistema nervoso central, e um derivado de milho transgênico chamado eritritol.

Muitos extratos purificados de estévia e misturas de estévia alteradas são relatados como sendo 200-400 vezes mais doces que o açúcar.

5 benefícios da estévia para a saúde

Existem vários estudos (589 estudos de estévia até o momento, e esse número é cada vez maior) disponíveis no PubMed, pelo Instituto Nacional de Saúde, avaliando as características da estévia, o crescimento e o impacto na saúde. Existem propriedades medicinais na própria planta que contribuem para seus incríveis benefícios para a saúde.

1. Capacidade Anticancerígena

Em 2012, Nutrição e Câncer destacaram um estudo de laboratório inovador que, pela primeira vez, relacionou o consumo de estévia à redução do câncer de mama. Foi observado que o esteviosídeo aumenta a apoptose do câncer (morte celular) e diminui certas vias de estresse no corpo que contribuem para o crescimento do câncer.

A revista Food Chemistry publicou um estudo da Croácia mostrando que quando a estévia é adicionada a misturas naturais de combate ao câncer de cólon, como a folha da amora-preta, os níveis de antioxidantes aumentam (quando testados em laboratório). Juntos, esses estudos sugerem o potencial da estévia como um tratamento natural para o câncer.

2. Doce notícia para diabéticos

O uso de estévia em vez de açúcar branco pode ser extremamente útil para os diabéticos que precisam evitar açúcar convencional tanto quanto possível em um plano de dieta para diabéticos – mas também não devem ter adoçantes carregados de produtos químicos. Estudos em humanos e animais demonstraram que alguns adoçantes não nutritivos (não contendo calorias) podem elevar seus níveis de açúcar no sangue ainda mais do que se você consumisse o alimento real (açúcar de mesa). Isso deve fazer você pensar duas vezes antes de pegar um refrigerante zero.

Um artigo publicado no Journal of Dietary Supplements avaliou como a estévia afeta ratos diabéticos. Descobriu-se que ratos tratados com 250 e 500 miligramas todos os dias reduziram os níveis de açúcar no sangue em jejum e equilibraram a resistência à insulina, os triglicerídeos e a fosfatase alcalina (que podem ser aumentados em pacientes com câncer).

Outro estudo com seres humanos masculinos e femininos descobriu que ingerir estévia antes de uma refeição reduziu os níveis de glicose e insulina após a refeição, e não foi afetado por outras reduções nas calorias consumidas. Esta pesquisa demonstra como a estévia pode ajudar na regulação da glicose.

3. Estévia auxilia na perda de peso

O consumo de açúcar tem contribuído com uma média de mais de 13% do total de calorias por dia na dieta americana. Esse alto consumo de açúcar tem sido associado ao ganho de peso e efeitos adversos sobre o açúcar no sangue, duas coisas que podem ter sérios impactos negativos na saúde.

A estévia é um adoçante à base de plantas e sem calorias. Se você optar por substituir o açúcar de mesa com alto risco de saúde por um extrato de alta qualidade e usá-lo com moderação, ele poderá ajudá-lo a diminuir não apenas a ingestão diária total de açúcar, mas também a ingestão calórica. Ao manter sua ingestão de açúcar e calorias em uma faixa saudável, você pode ajudar a combater a obesidade, bem como muitos problemas de saúde relacionados à obesidade, como diabetes e síndrome metabólica.

4. Melhora os níveis de colesterol

Os resultados de um estudo de 2009 mostraram que o extrato de estévia teve “efeitos positivos e encorajadores” nos perfis gerais de colesterol. É importante notar que os pesquisadores também descobriram que não houve efeitos colaterais adversos sobre o estado de saúde dos indivíduos envolvidos neste estudo. Os pesquisadores concluíram que o extrato de estévia efetivamente reduziu os níveis séricos de colesterol, incluindo os triglicérides e o LDL (colesterol ruim), enquanto aumentava o bom colesterol HDL.

5. Modula a pressão alta

“A pesquisa disponível é promissora para o uso da estévia na hipertensão”, diz Catherine Ulbricht, farmacêutica sênior do Massachusetts General Hospital em Boston e co-fundadora da Natural Standard Research Collaboration, que revisa evidências científicas sobre ervas e suplementos. A empresa de pesquisa da Ulbricht deu à estévia um “grau B para eficácia” na redução da pressão arterial.

Certos glicosídeos no extrato dilatam os vasos sanguíneos e aumentam a excreção de sódio, duas coisas que são muito úteis para manter a pressão arterial em um nível saudável. Avaliação de dois estudos de longo prazo (um e dois anos de duração, respectivamente) dá esperança de que a estévia pode ser eficaz na redução da pressão arterial em pacientes hipertensos. No entanto, dados de estudos mais curtos (um a três meses) não corroboram esses achados.

Estévia, açúcar e outros adoçantes

Por que substituir o açúcar ? O açúcar é ruim para você? Sim, é muito! O consumo de açúcar está ligado a doenças cardíacas, esteatose não alcoólica, intestino permeável, diabetes tipo 2 e até câncer. Apenas uma colher de chá de açúcar de mesa convencional contém 16 calorias e 4,2 gramas de açúcar.

Infelizmente, muitas pessoas recorrem a qualquer número de adoçantes artificiais não nutritivos (sem calorias) para combater o vício do açúcar. Alguns destes são perigosos, e é por isso que eu mantenho a estévia.

Diferentemente da estévia, a maioria dos adoçantes artificiais está ligada a efeitos preocupantes à saúde, semelhantes ao açúcar. Por exemplo, o aspartame (encontrado na maioria dos refrigerantes dietéticos e em muitos alimentos “sem açúcar”) está associado a um maior risco de doenças cardíacas, maior índice de massa corporal (IMC), maior risco de câncer, potencial para induzir ou piorar o diabetes, distúrbios do sistema nervoso, transtornos de humor, fibromialgia, menstruação prematura, taxas de autismo e doença renal.

Outro adoçante artificial, a sucralose, tem sido apresentado a muitas pessoas como uma alternativa saudável ao aspartame desde sua aprovação na década de 1990. No entanto, há relatos de que a sucralose também pode ser problemática, particularmente porque o corpo a metaboliza de forma diferente da maioria dos adoçantes artificiais. É também uma substância mutagênica, o que significa que pode interferir com o DNA em determinadas concentrações. Acredita-se que a sucralose seja segura em cozimentos de alta temperatura, mas um relatório de 2013 que revisou a segurança dessa substância descobriu que ela gera cloropropanois quando cozida em fogo alto, que são considerados contaminantes e toxinas ambientais. Além disso, a Sucralose interage com os níveis de insulina, que os adoçantes não nutritivos não devem fazer.

Uma pesquisa de 2016 estudou o potencial carcinogênico da sucralose, encontrando um caso significativo de câncer em indivíduos expostos à sucralose que os pesquisadores concluíram: “Considerando que milhões de pessoas provavelmente são expostas, estudos de acompanhamento são urgentes.”

Para evitar adoçantes artificiais, muitas pessoas escolhem itens adoçados com álcoois de açúcar, como eritritol, xilitol, manitol e sorbitol. Enquanto estes não são exatamente o mesmo que adoçantes artificiais em sua composição e, na verdade, não causam picos de açúcar no sangue como o açúcar de mesa, eles estão associados a efeitos colaterais como inchaço, diarreia, gases e podem até mesmo afetar o açúcar no sangue de pessoas com diabetes tipo 1. Além disso, estes são frequentemente extraídos do milho transgênico, que vem com sua própria lista de efeitos problemáticos.

Embora eu ainda recomende qualquer adoçante com moderação, fica claro, neste ponto, por que não recomendo o açúcar convencional, a sucralose, o aspartame ou os álcoois de açúcar como adoçantes que valem a pena. Para um adoçante sem calorias que beneficia o meu corpo, eu fico com a estévia.

Outros adoçantes naturais que eu aprecio incluem mel cru, tâmaras, açúcar de coco, melaço, purê de banana, xarope de arroz integral e geleia de frutas. Tenha em mente que eles afetam a ingestão calórica e o açúcar no sangue; no entanto, eles têm benefícios saudáveis a serem considerados, em vez de perigos significativos a serem evitados.

Quanto de estévia posso tomar por dia?

A dose diária admissível (IDA) de esteviosídeos é de 5 miligramas por quilograma de peso corporal por dia e 4 miligramas por quilograma de peso corporal de rebaudiosídeos. É melhor ficar nesse valor ou abaixo dele. Os rebaudiosídeos são cerca de 1/3 do peso total do produto final purificado (não alterado ou combinado com outros ingredientes).

Usando essa matemática, a ADI do extrato de stevia purificado aprovado pela FDA a cada dia chega a 12 miligramas por quilo de peso corporal.

Se você estiver usando estévia em pó, os números são um pouco mais altos, mas a IDA da estévia verde vem de outros países, já que os EUA não aprovaram o uso para alimentos.

Cientificamente, esses números são estabelecidos por cientistas usando um fator de segurança de 100. Isso significa que ela foi testada em estudos em um nível 100 vezes maior do que a ADI final sem resultados problemáticos.

Efeitos colaterais da estévia

Existem poucos efeitos colaterais geralmente observados com a estévia, embora teoricamente possa causar uma reação alérgica oral em algumas pessoas. Nenhum caso relatado de uma reação alérgica como esta já foi relatado com o melhor do meu conhecimento e pesquisa, e nenhum estudo de pesquisa foi realizado para testar este problema em potencial.

Os sinais de uma reação alérgica oral incluem inchaço e comichão dos lábios, boca, língua e garganta, urticária, dor abdominal, náuseas, vômitos e uma sensação de formigueiro na boca e garganta. Interrompa o uso se isso ocorrer e procure atendimento médico se os sintomas forem sérios.

De acordo com a extensa pesquisa disponível, a estévia não é mutagênica ou carcinogênica (como outros adoçantes artificiais tendem a ser).

No passado, foi usada com cautela para as grávidas e quem amamenta. No entanto, muitos estudos foram realizados em animais para observar se os resultados de fertilidade ou nascimento mudam com as doses. A conclusão? Uma dose de estévia, mesmo várias vezes superior à dose recomendada, não parece ter qualquer efeito sobre os resultados de fertilidade ou nascimento (ou seja, taxas de nascidos vivos, defeitos congênitos e malformações, etc.)

Como afirmei acima, estudos de longo prazo não relataram efeitos colaterais de qualquer participante do estudo consumindo estévia em IDA normal ou níveis terapêuticos, que são doses mais altas destinadas a tratar uma condição.

Um estudo popular citado sobre as precauções para adoçantes não nutritivos (incluindo estévia e aspartame, sucralose, acessulfame-K e outros) afirma que estes demonstraram alterar o microbioma intestinal e poderiam potencialmente interagir com a imunidade ou qualquer outro importante funções alojadas no intestino. Curiosamente, os únicos efeitos colaterais negativos foram observados em estudos sobre outros adoçantes não nutritivos, mas não sobre a estévia.

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