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Ritmo da Respiração Afeta a Memória e o Medo, segundo estudo

Um estudo relata que o ritmo da respiração pode influenciar a atividade neural que aumenta o acesso à memória e o julgamento emocional. Respirar não é apenas oxigênio, está agora ligado à função e comportamento do cérebro.

Cientistas da Northwestern Medicine descobriram pela primeira vez que a frequência respiratória cria atividade elétrica no cérebro humano que aumenta os julgamentos emocionais e a lembranças.

Estes efeitos no comportamento dependem criticamente de se você inala ou exala e se respira pelo nariz ou pela boca.

No estudo, os indivíduos foram capazes de identificar um rosto com medo mais rapidamente se viram o rosto inalando em comparação com a expiração. Indivíduos também eram mais propensos a lembrar de um objeto se o encontrassem com a respiração de inalação do que com o exalação. O efeito desapareceu se a respiração fosse pela boca.

“Uma das principais conclusões deste estudo é que há uma diferença dramática na atividade cerebral na amígdala e no hipocampo durante a inalação em comparação com a expiração”, disse Christina Zelano, professora assistente de neurologia da Feinberg School of Medicine da Northwestern University. “Quando você inspira, descobrimos que você está estimulando os neurônios no córtex olfativo, amígdala e hipocampo, em todo o sistema límbico.”

Os cientistas da Northwestern descobriram essas diferenças na atividade cerebral enquanto estudavam sete pacientes com epilepsia agendados para cirurgia cerebral. Uma semana antes da cirurgia, um cirurgião implantou eletrodos no cérebro dos pacientes para identificar a origem de suas convulsões. Isso permitiu que os cientistas adquirissem dados eletrofisiológicos diretamente de seus cérebros. Os sinais elétricos registrados mostraram que a atividade cerebral flutuava com a respiração. A atividade ocorre em áreas do cérebro onde emoções, memória e cheiros são processados.

Essa descoberta levou os cientistas a perguntar se as funções cognitivas tipicamente associadas a essas áreas cerebrais – em particular o processamento do medo e a memória – também poderiam ser afetadas pela respiração.

A amígdala está fortemente ligada ao processamento emocional, em particular às emoções relacionadas ao medo. Então, os cientistas perguntaram a cerca de 60 pessoas para tomar decisões rápidas sobre expressões emocionais no ambiente de laboratório enquanto registravam sua respiração. Apresentados com fotos de rostos mostrando expressões de medo ou surpresa, os sujeitos tinham de indicar, o mais depressa possível, qual emoção cada rosto expressava.

A amígdala está fortemente ligada ao processamento emocional, em particular às emoções relacionadas ao medo. Então, os cientistas perguntaram a cerca de 60 pessoas para tomar decisões rápidas sobre expressões emocionais no ambiente de laboratório enquanto registravam sua respiração. Apresentados com fotos de rostos mostrando expressões de medo ou surpresa, os sujeitos tinham de indicar, o mais depressa possível, qual emoção cada rosto expressava.

Quando os rostos estavam inalando o ar, os sujeitos os reconheceram com medo mais rapidamente do que quando os rostos estavam expirando. Isso não aconteceu com rostos expressando surpresa. Esses efeitos diminuíram quando os sujeitos realizaram a mesma tarefa enquanto respiravam pela boca. Assim, o efeito foi específico para estímulos com medo durante a respiração nasal apenas.

Em um experimento destinado a avaliar a função da memória – ligado ao hipocampo – os mesmos sujeitos viram imagens de objetos em uma tela de computador e que deveriam lembrar deles. Mais tarde, eles foram convidados a falar esses objetos. Os pesquisadores descobriram que a memória era melhor se as imagens fossem vista durante a inalação.

Os resultados sugerem que a respiração rápida pode conferir uma vantagem quando alguém está em uma situação perigosa, disse Zelano.

“Se você está em estado de pânico, seu ritmo respiratório se torna mais rápido”, disse Zelano. “Como resultado, você gasta proporcionalmente mais tempo inalando do que quando está em um estado calmo. Assim, a resposta inata do nosso corpo ao medo com respiração mais rápida pode ter um impacto positivo na função cerebral e resultar em tempos de resposta mais rápidos para estímulos perigosos no ambiente. ”

Outro insight potencial da pesquisa é sobre os mecanismos básicos de meditação ou respiração focada. “Quando você inala, você está, de certo modo, sincronizando as oscilações cerebrais através da rede límbica”, observou Zelano.

Northwestern University. “Rhythm of Breathing Affects Memory and Fear.” NeuroscienceNews. NeuroscienceNews, 6 December 2016.
<http://neurosciencenews.com/memory-fear-breathing-5699/>.

Ritmo da Respiração Afeta a Memória e o Medo, segundo estudo
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