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Exame de sangue detecta o Alzheimer antes que os sintomas apareçam

Pesquisadores relatam que um exame de sangue pode ajudar a detectar danos neurológicos associados à doença de Alzheimer antes que qualquer um dos sintomas apareça. Além disso, os pesquisadores relatam que o teste pode ser aplicado para ajudar a identificar danos cerebrais associados com TCE, acidente vascular cerebral e esclerose múltipla.

Um simples exame de sangue detecta com segurança sinais de danos cerebrais em pessoas que estão prestes a desenvolver a doença de Alzheimer – mesmo antes de mostrarem sinais de confusão e perda de memória, segundo um novo estudo da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis e do Centro Alemão para Doenças Neurodegenerativas.

As descobertas, publicadas em 21 de janeiro na revista Nature Medicine, podem um dia ser aplicadas para identificar de forma rápida e barata os danos cerebrais em pessoas com não apenas a doença de Alzheimer, mas outras condições neurodegenerativas, como esclerose múltipla, traumatismo cranioencefálico ou acidente vascular cerebral.

“Isso é algo que seria fácil incorporar em um teste de triagem em uma clínica de neurologia”, disse Brian Gordon, PhD, professor assistente de radiologia no Instituto de Radiologia Mallinckrodt da Universidade de Washington e um autor do estudo. “Nós o validamos em pessoas com doença de Alzheimer porque sabemos que seus cérebros sofrem muita neurodegeneração, mas esse marcador não é específico para o Alzheimer. Níveis elevados podem ser um sinal de muitas doenças e lesões neurológicas. ”

O teste detecta a cadeia do neurofilamento leve, uma proteína estrutural que faz parte do esqueleto interno dos neurônios. Quando os neurônios do cérebro estão danificados ou morrendo, a proteína vaza para o líquido cefalorraquidiano que banha o cérebro e a medula espinhal e daí para a corrente sanguínea.

Encontrar altos níveis da proteína no líquido cefalorraquidiano de uma pessoa tem demonstrado fortes evidências de que algumas de suas células cerebrais foram danificadas. Mas a obtenção de líquido cefalorraquidiano requer uma punção lombar, que muitas pessoas relutam em se submeter. O autor sênior Mathias Jucker, PhD, professor de neurologia celular no Centro Alemão para Doenças Neurodegenerativas em Tübingen, juntamente com Gordon e colegas de todo o mundo, estudaram se os níveis da proteína no sangue também refletem danos neurológicos.

Eles se voltaram para um grupo de famílias com variantes genéticas raras que causam a doença de Alzheimer em uma idade jovem – normalmente em uma pessoa de 50, 40 ou até 30 anos. As famílias formam a população de estudo da Rede de Alzheimer Dominante Herdada (DIAN), um consórcio internacional liderado pela Universidade de Washington que está investigando as raízes da doença de Alzheimer. Um pai com essa mutação tem uma chance de 50% de transmitir o erro genético a uma criança, e qualquer criança que herda uma variante terá praticamente certeza de desenvolver sintomas de demência próximos da mesma idade que seus pais. Esta linha do tempo dá aos pesquisadores uma oportunidade de estudar o que acontece no cérebro nos anos antes dos sintomas cognitivos surgirem.

Os pesquisadores estudaram mais de 400 pessoas que participaram do estudo, 247 que carregam uma variante genética de início precoce e 162 de seus parentes não afetados. Cada participante já havia visitado uma clínica DIAN para exame de sangue, passar por exames cerebrais e realizar testes cognitivos. Aproximadamente metade foi avaliada mais de uma vez, normalmente com cerca de dois a três anos de diferença.

Naqueles com a variante do gene defeituoso, os níveis de proteína foram maiores no início do estudo e aumentaram ao longo do tempo. Em contraste, os níveis de proteína eram baixos e largamente estáveis ​​em pessoas com a forma saudável do gene. Essa diferença foi detectável 16 anos antes de se esperar que os sintomas cognitivos surgissem.

Além disso, quando os pesquisadores examinaram as imagens cerebrais dos participantes, descobriram que a rapidez com que os níveis de proteína subiram acompanhou a velocidade com que o precuneus – uma parte do cérebro envolvida na memória – diminuiu e encolheu.

“Dezesseis anos antes de os sintomas surgirem é realmente muito cedo no processo da doença, mas ainda assim pudemos ver diferenças”, disse Stephanie Schultz, pós-graduanda da Universidade de Washington, uma das co-primeiras autoras do artigo. “Este poderia ser um bom biomarcador pré-clínico para identificar aqueles que irão desenvolver sintomas clínicos”.

Para descobrir se os níveis de proteína no sangue poderiam ser usados ​​para prever o declínio cognitivo, os pesquisadores coletaram dados sobre 39 pessoas com variantes causadoras de doenças quando retornaram à clínica em média dois anos após sua última visita. Os participantes foram submetidos a exames cerebrais e dois testes cognitivos: o Exame do Estado Mental Mini e o teste de Memória Lógica. Os pesquisadores descobriram que as pessoas cujos níveis de proteína no sangue já haviam crescido rapidamente eram mais propensos a mostrar sinais de atrofia cerebral e habilidades cognitivas diminuídas quando revisitaram a clínica.

“Será importante confirmar nossos achados no início tardio da doença de Alzheimer e definir o período de tempo durante o qual as alterações dos neurofilamentos devem ser avaliadas quanto à ótima previsibilidade clínica”, disse Jucker, que lidera o estudo DIAN na Alemanha.

Todos os tipos de danos neurológicos podem fazer com que a proteína do neurofilamento leve se espalhe pelos neurônios e entre no sangue. Os níveis de proteína são altos em pessoas com demência de corpos de Lewy e doença de Huntington, eles aumentam drasticamente em pessoas com esclerose múltipla durante um surto e em jogadores de futebol imediatamente após um golpe na cabeça.

Um kit comercial – muito semelhante ao usado pelos autores – está disponível para testar os níveis de proteína no sangue, mas não foi aprovado pelo órgão regulador para diagnosticar ou prever o risco de danos cerebrais de um indivíduo. Antes que tal teste possa ser usado para pacientes individuais com doença de Alzheimer ou qualquer outra condição neurodegenerativa, os pesquisadores precisarão determinar quanta proteína no sangue é demais e com que rapidez os níveis de proteína podem aumentar antes de se tornar um motivo de preocupação.

“Eu pude ver isso sendo usado na clínica em poucos anos para identificar sinais de danos cerebrais em pacientes individuais”, disse Gordon, que também é professor assistente de psicologia e ciências cerebrais. “Não estamos no ponto em que podemos dizer às pessoas: ‘Em cinco anos, você terá demência’. Estamos todos trabalhando para isso.”

WUSTL”Blood Test Detects Alzheimer’s Damage Before Symptoms.” NeuroscienceNews. NeuroscienceNews, 21 January 2019.
<http://neurosciencenews.com/alzheimers-blood-test-10596/>.

Exame de sangue detecta o Alzheimer antes que os sintomas apareçam
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