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Dieta cetogênica parece prevenir o Alzheimer em camundongos


A Scientific Reports demonstrou que a função neurovascular melhorou em camundongos que seguiram um regime de dieta cetogênica.

Todos nós já tivemos um “pressentimento” – quando sabemos, no fundo, que algo é verdade. Esse fenômeno e outros descrevem adequadamente o que os cientistas demonstraram agora: que o intestino e o cérebro estão mais intimamente conectados do que pensávamos e, de fato, a saúde de um pode afetar o outro.

Estudando esse conceito científico relativamente novo, Ai-Ling Lin e seus colegas do Sanders-Brown Center on Aging da Universidade de Kentucky publicaram dois estudos que demonstram o efeito da dieta sobre a saúde cognitiva em animais.

“A integridade neurovascular, incluindo o fluxo sanguíneo cerebral e função de barreira hematoencefálica, desempenha um papel importante na capacidade cognitiva”, disse Lin. “O estudo recente sugeriu que a integridade neurovascular pode ser regulada pelas bactérias no intestino, então nos propusemos a verificar se a Dieta Cetogênica aumentava a função vascular cerebral e reduzia o risco de neurodegeneração em camundongos saudáveis e ​​jovens”.

Lin et al consideraram A dieta cetogênica – caracterizada por altos níveis de gordura e baixos níveis de carboidratos – um bom candidato para o estudo, já que mostrou anteriormente efeitos positivos para pacientes com outros distúrbios neurológicos, incluindo epilepsia, doença de Parkinson e autismo. Dois grupos de nove ratos, com idades entre 12 e 14 semanas, fizeram a Dieta Cetogênica (Keto Diet) ou uma dieta regular. Após 16 semanas, Lin et al viram que os camundongos que fizeram a dieta cetogênica tiveram aumentos significativos no fluxo sanguíneo cerebral, melhor equilíbrio no microbioma intestinal, níveis mais baixos de glicose no sangue e peso corporal, e um aumento benéfico no processo que elimina beta-amiloide do cérebro – um marcador da doença de Alzheimer.

“Embora as modificações na dieta, em particular a dieta cetogênica, tenham demonstrado eficácia no tratamento de certas doenças, optamos por testar camundongos jovens e saudáveis ​​usando a dieta como uma medida preventiva potencial”, disse Lin. “Ficamos felizes em ver que poderíamos realmente usar a dieta para reduzir o risco de doença de Alzheimer”.

De acordo com Lin, os efeitos benéficos da dieta cetogênica são potencialmente devidos à inibição de um sensor de nutrientes chamado mTOR (alvo da rapamicina), que demonstrou afetar a extensão da vida útil e a promoção da saúde. Além da dieta cetogênica, Lin disse que a mTOR também pode ser inibida pela simples restrição calórica ou pela rapamicina farmacêutica.

O segundo estudo, publicado na Frontiers in Aging Neuroscience, usou técnicas de neuroimagem para explorar in vivo os efeitos da rapamicina, da dieta cetogênica ou restrição calórica simples sobre a função cognitiva de camundongos jovens e idosos.

“Nosso trabalho anterior já demonstrou o efeito positivo da rapamicina e restrição calórica na função neurovascular”, disse Lin. “Nós especulamos que a neuroimagem pode nos permitir ver essas mudanças no cérebro vivo”.

Ainda mais tentadora: seus dados sugeriram que a restrição calórica funcionava como uma espécie de “fonte da juventude” para roedores idosos, cujas funções neurovascular e metabólica eram melhores que as de camundongos jovens com dieta irrestrita.

Lin enfatiza que ainda é muito cedo para saber se os esquemas conferirão o mesmo benefício em humanos, mas como a rapamicina e outros inibidores da mTOR já foram aprovados pelo FDA e são amplamente prescritos para outras doenças, é realista pensar que estudos em humanos poderiam siga relativamente rápido.

Linda Van Eldik, Ph.D., diretora do Centro de Envelhecimento Sanders-Brown do Reino Unido, disse que o trabalho de Lin justifica uma transição para estudos similares em humanos, já que todos os métodos Lin usados ​​em modelos animais podem ser facilmente aplicados a humanos.

“O laboratório da Ai-Ling foi o primeiro a usar a neuroimagem para ver essas mudanças em um cérebro vivo e o potencial elo com mudanças no microbioma intestinal”, disse ela. “Seu trabalho tem implicações tremendas para futuros ensaios clínicos de distúrbios neurológicos em populações envelhecidas”.

Lin e o laboratório dela já estão fazendo exatamente isso: projetar um ensaio clínico para compreender o papel do microbioma intestinal na disfunção neurovascular (um fator de risco para DA) e no envelhecimento saudável.

“Vamos usar a neuroimagem para identificar a associação entre o equilíbrio do microbioma intestinal e a função vascular cerebral em indivíduos com mais de 50 anos de idade, com um objetivo final de projetar e testar intervenções nutricionais e farmacológicas que prevenirão a doença de Alzheimer”, disse ela.

Referência

Jennifer Lee et al, Neuroimaging Biomarkers of mTOR Inhibition on Vascular and Metabolic Functions in Aging Brain and Alzheimer’s Disease, Frontiers in Aging Neuroscience (2018). DOI: 10.3389/fnagi.2018.00225

Via MedicalXpress

 

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