Como a Atividade Física pode proteger contra a doença de Alzheimer

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Pesquisadores relatam que a irisina, um hormônio liberado durante a atividade física, pode promover a neurogênese no hipocampo. O estudo lança uma nova luz sobre por que a atividade física ajuda a melhorar a memória e pode ajudar a proteger o cérebro contra a doença de Alzheimer.

Os atletas sabem que um treino vigoroso pode liberar uma enxurrada de endorfinas: hormônios que fazem você “sentir-se bem” e que melhoram o humor. Agora há evidências de que o exercício físico produz outro hormônio que pode melhorar a memória e proteger contra a doença de Alzheimer, de acordo com um estudo co-liderado por Ottavio Arancio, pesquisador da Columbia University’s Vagelos College of Physicians and Surgeons and Taub Institute for Research on Alzheimer’s Disease and the Aging Brain

O estudo foi publicado na Nature Medicine.

Sabe-se que a atividade física melhora a memória e estudos sugerem que ela também pode reduzir o risco de doença de Alzheimer. Mas os pesquisadores não entendem o porquê.

Há alguns anos, pesquisadores da atividade física descobriram um hormônio chamado irisina que é liberado na circulação durante a atividade física. Estudos iniciais sugeriram que a irisina desempenhava principalmente um papel no metabolismo energético. Mas uma pesquisa mais recente descobriu que o hormônio também pode promover o crescimento neuronal no hipocampo do cérebro, uma região crítica para a aprendizagem e a memória.

“Isso levantou a possibilidade de que a irisina possa ajudar a explicar por que a atividade física melhora a memória e parece desempenhar um papel protetor em distúrbios cerebrais, como a doença de Alzheimer”, diz Arancio.
Irisina é reduzida no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer

No novo estudo, Arancio e seus colegas da Universidade Federal do Rio de Janeiro e da Universidade Queens, no Canadá, inicialmente procuraram uma ligação entre a irisina e a doença de Alzheimer nas pessoas. Usando amostras de tecido de bancos cerebrais, eles descobriram que a irisina está presente no hipocampo humano e que os níveis hipocampais do hormônio são reduzidos em indivíduos com Alzheimer.

Para explorar o que a irisina faz no cérebro, a equipe fez experimentos com ratos. Estas experiências mostram que a irisina, em ratos, protege as sinapses do cérebro e a memória dos animais: quando a irisina foi desativada no hipocampo de ratos saudáveis, as sinapses e a memória enfraqueceram-se. Da mesma forma, o aumento dos níveis cerebrais de irisina melhorou ambas as medidas de saúde do cérebro.

Natação aumenta irisina e protege a memória em ratos

Os pesquisadores então analisaram o efeito da atividade física sobre a irisina e o cérebro. Nos experimentos mais convincentes do estudo, os pesquisadores descobriram que camundongos que nadavam quase todos os dias durante cinco semanas não desenvolveram comprometimento de memória, apesar de receberem infusões de beta-amiloide – a proteína bloqueadora de memória, envolvida no Alzheimer.

O bloqueio de irisina com uma droga eliminou completamente os benefícios da natação, os pesquisadores também descobriram. Camundongos que nadaram e foram tratados com substâncias bloqueadoras de irisina não apresentaram melhor desempenho em testes de memória do que animais sedentários após infusões com beta-amiloide.

Juntas, as descobertas sugerem que a irisina pode ser explorada para encontrar uma nova terapia para prevenir ou tratar a demência em seres humanos, diz Arancio. Sua equipe está agora à procura de compostos farmacêuticos que possam aumentar os níveis cerebrais do hormônio ou imitar sua ação.

“Enquanto isso, eu certamente encorajaria a todos a se exercitar, a promover a função cerebral e a saúde geral”, disse ele. “Mas isso não é possível para muitas pessoas, especialmente aquelas com doenças relacionadas à idade, como doenças cardíacas, artrite ou demência. Para esses indivíduos, há uma necessidade particular de drogas que podem imitar os efeitos da irisina e proteger as sinapses e prevenir o declínio cognitivo ”.

Columbia University(2019, February 9). How Exercise May Protect Against Alzheimer’s. NeuroscienceNews. Retrieved February 9, 2019 from http://neurosciencenews.com/exercise-alzheimers-10715/