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Como o DNA e epigenética impactam na dieta?

Natureza versus criação é uma fonte popular de debate. Muitos estudos de pesquisa também remontam a esse conceito: tudo, desde a personalidade até o exercício de predisposições à dieta. Muitos fatores afetam o que comemos, mas estudos recentes mostraram que o DNA pode desempenhar um papel maior em nossa dieta e nas escolhas alimentares do que imaginávamos.

A composição genética pode predispor você a uma relação específica com os alimentos, afetando a tolerância, a saciedade e as preferências. Por outro lado, o campo de epigenética em rápido crescimento começou a nos mostrar a capacidade de fatores ambientais moldarem a forma como nosso DNA é expresso. Então, exatamente quanto da nossa saúde é predeterminada?

Geneticamente Predisposto

Nosso DNA afeta o que comemos. Os genes podem prever predisposições diferentes em relação à comida, incluindo sensibilidade ao glúten, intolerância à lactose e preferências. Pesquisadores ligaram marcadores genéticos a traços específicos. Por exemplo, um estudo recente descobriu que uma variante de um dos genes para receptores de sabor amargo influencia se você gosta ou não de tomar café. As pessoas que possuem este marcador genético percebem amargura mais forte e tendem a gostar mais de café.

Outros marcadores genéticos determinam a intensidade e o sabor percebidos do açúcar e do sal. As pessoas podem ser geneticamente predispostas a escolher alimentos que contenham mais açúcar ou sal. Outro estudo revelou que uma variante em particular contribui para a preferência por óleo versus manteiga. Isso também pode desempenhar um papel na determinação da sua ingestão total de calorias, gorduras e amido. Enquanto a cultura e a disponibilidade de certos alimentos também desempenham um papel nas escolhas alimentares, a identificação desses marcadores genéticos revela que somos geneticamente inclinados a comer de uma determinada maneira.

DNA, Dieta e Peso

A genética pode afetar o peso de um indivíduo, tanto indiretamente através de dieta e diretamente através do metabolismo. Seu DNA pode influenciar não apenas suas escolhas alimentares e níveis de ingestão, mas também a expressão de vários hormônios e enzimas críticos para o metabolismo. Por meio desses mecanismos, sua resposta à dieta, predisposição ao ganho de peso e metabolismo podem ser influenciadas pelo seu DNA.

Os genes que herdamos dos nossos pais, juntamente com a forma como são expressos, determinam a síntese de vários compostos importantes que contribuem para a saciedade ou a fome. Um estudo de 2008 identificou uma enzima que é crítica para a produção e função da grelina, um hormônio que estimula o apetite e a ingestão de alimentos. Estudos em camundongos identificaram um marcador genético, o gene obeso (ob), que quando sofre mutação resulta em uma incapacidade desse camundongo de produzir leptina, um hormônio que sinaliza saciedade e diminui o apetite e a ingestão de alimentos. Em humanos, estudos isolaram o gene ob e descobriram que ele é expresso em pessoas obesas.

Além de afetar o nível de ingestão, o DNA desempenha um papel importante no destino dos nutrientes consumidos. Demonstrou-se que a expressão gênica contribui para as vias metabólicas cruciais para a diferenciação de músculo e gordura. Esses fatores também são importantes no equilíbrio do corpo entre gordura, proteína e carboidrato.

Por que temos desejos por comida?

Até certo ponto, o corpo desejam só pelo que precisa. Mas e quanto àqueles desejos incontroláveis? Certas pessoas são geneticamente predispostas a sentir isso? Os genes certamente desempenham o seu papel. Um estudo que analisou a relação entre as endorfinas e o consumo de alimentos descobriu que os dois estão fortemente correlacionados, sugerindo que a alteração da atividade da endorfina pode resultar em intensos desejos por comida.

Outro estudo examinou os circuitos neurais, identificando caminhos genéticos que regulam os comportamentos de desejo de comida. Esses mesmos caminhos, influenciados pela genética, também desencadeiam comportamentos impulsivos, compulsivos e viciantes.

Em última análise, seu peso pode ser atribuído a uma variedade de fatores, um dos quais é a composição genética. Os genes podem influenciar a composição corporal através de mecanismos dietéticos e metabólicos. Os genes afetam o que comemos, mas o que influencia o seu DNA?

Você é o que você come

O campo emergente da epigenética examina todas as maneiras pelas quais os genes e suas expressões podem ser alterados por fatores ambientais como a dieta. Evidências em humanos sugerem que os fatores epigenéticos podem ser transgeracionais, o que significa que as influências ambientais nos genes podem ser herdadas até duas gerações.

Algumas pesquisas sugerem que essas influências são sensíveis ao tempo de acordo com o estágio de desenvolvimento em que uma pessoa se encontra. Outras pesquisas sugerem que as alterações são totalmente reversíveis. A dieta tem sido explorada como um dos principais fatores ambientais que têm a capacidade de alterar a maneira como o nosso DNA funciona.

Um dos mecanismos epigenéticos mais potentes é a metilação do DNA, que é um processo que afeta a expressão e a função do DNA. Metilação tem sido negativamente correlacionada com câncer e envelhecimento. Estudos recentes mostraram que a dieta tem a capacidade de regular a metilação do DNA, revelando uma maneira pela qual o alimento tem o poder de afetar nossas chances de desenvolver um tumor. Vários micronutrientes e vitaminas foram identificados como críticos para os padrões de metilação do DNA, e as deficiências têm sido correlacionadas ao maior risco de doença. Por exemplo, a deficiência de colina está associada a um declínio na função da memória. Embora os estudos em humanos sobre a ingestão de micronutrientes e a metilação do DNA tenham sido limitados, estudos em animais continuam a apoiar fortemente a importância da relação entre nutrição e expressão gênica.

O estudo continuado dos efeitos epigenéticos da dieta tem o potencial de abrir as portas a uma vasta gama de protocolos nutricionais para a prevenção de doenças. Existem vários outros mecanismos pelos quais a comida tem o poder de alterar a expressão genética, pintando uma imagem muito mais fluida do DNA do que a maioria está acostumada. Temos a capacidade de impactar a maneira como nossa composição genética funciona através do que comemos.

Consumidores Geneticamente Modificados

Embora os organismos geneticamente modificados (GMOs) proporcionem benefícios financeiros aos grandes fabricantes, o impacto dos genes alterados nos consumidores é muito menos compreendido e representa uma ameaça potencial. Estudos mostraram que microRNAs vegetais ingeridos podem se ligar a receptores de mamíferos e alterar genes. Não só a pesquisa mostrou a persistência de genes de alimentos ingeridos em tecidos e soros humanos, mas agora sugere que esses genes podem ter efeitos epigenéticos em nosso próprio DNA. Isso gera alarme em dois níveis: para a própria fonte de alimento, que está sendo geneticamente modificada por uma fonte externa, e para o consumidor, cujos genes poderiam ser afetados pela ingestão da fonte de alimento. Devido à interação entre o DNA e o meio ambiente, é difícil prever como um organismo pode responder ao recebimento de outros genes, seja por injeção ou ingestão.

Dieta Baseada no DNA

Dada a íntima relação entre genética e dieta, parece quase impossível criar uma dieta bem-sucedida fora do contexto do seu DNA. Agora que entendemos muito sobre a base genética para preferências alimentares, intolerâncias e respostas, há muito mais dados personalizados a serem considerados que poderiam contribuir para a elaboração de um plano de dieta viável e lógico. Conhecer vários marcadores no seu DNA pode, por exemplo, permitir alternativas mais saudáveis ​​aos alimentos que você pode ser geneticamente predisposto a preferir.

Um estudo apresentado em 2014 descobriu que os participantes colocados em uma dieta baseada em genética, em média, experimentaram 33% a mais de perda de peso do que aqueles que receberam planos genéricos de dieta. Um estudo clínico em andamento na Universidade de Stanford está testando se o tipo de dieta combinada, de baixo carboidrato ou baixo teor de gordura, à predisposição genética é um plano de perda de peso mais bem-sucedido.

Embora haja uma infinidade de fatores a considerar para sua dieta e escolhas alimentares, incluindo estilo de vida, saúde mental, cultura, disponibilidade e custo, seu DNA certamente não deve ser ignorado. Sua composição genética não só pode predispor você a responder melhor a certos tipos de alimentos e dietas, mas a comida que você decide realmente tem o poder de influenciar sua composição genética e como ela funciona.

Referências

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Muhammad Amjad, Nawaz, Robin, MesnageAristides M.TsatsakisKirill S.GolokhvastSeung Hwan Yang, Michael N.Antoniou, Gyuhwa ChungAddressing concerns over the fate of DNA derived from genetically modified food in the human body: A review. https://doi.org/10.1016/j.fct.2018.12.030.

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