Comer insetos faz bem

Comer insetos pode ser bom para o seu intestino, de acordo estudo


Comer insetos pode ser bom para o seu intestino, de acordo estudo
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Um novo estudo clínico mostra que o consumo de insetos mais especificamente grilos pode ajudar no crescimento de bactérias benéficas do intestino e que a ingestão de insetos não é apenas segura em altas doses, mas também pode reduzir a inflamação no corpo.

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Valerie Stull tinha 12 anos quando comeu seu primeiro inseto.

“Eu estava em uma viagem com meus pais na América Central e comemos fritos”, diz ela. “Eu me lembro de estar com nojo inicialmente, mas quando eu coloquei a formiga na minha boca, fiquei realmente surpresa porque tinha gosto de comida – e foi bom!”

Hoje, Stull, um recém-formado em doutorado pela Universidade de Wisconsin-Madison, Nelson Institute for Environmental Studies, é o autor principal de um novo ensaio clínico piloto publicado na revista Scientific Reports que analisa o que comer grilos faz ao microbioma humano.

Isso mostra que o consumo de grilos pode ajudar a apoiar o crescimento de bactérias benéficas do intestino e que comer grilos não é apenas seguro em altas doses, mas também pode reduzir a inflamação no corpo.

“Há muito interesse agora em insetos comestíveis”, diz Stull. “Está ganhando força na Europa e nos EUA como uma fonte de proteína sustentável e ecológica em comparação com a pecuária tradicional.”

Mais de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo consomem regularmente insetos, que também são uma boa fonte de proteínas, vitaminas, minerais e gorduras saudáveis. A equipe de pesquisa estava interessada em documentar pela primeira vez, via ensaio clínico, os efeitos sobre a saúde de comê-los.

“Este estudo é importante porque os insetos representam um novo componente nas dietas ocidentais e seus efeitos sobre a saúde nas populações humanas não foram realmente estudados”, diz Tiffany Weir, professora de ciência dos alimentos e nutrição humana da Universidade Estadual do Colorado. “Com o que sabemos sobre a microbiota intestinal e sua relação com a saúde humana, é importante estabelecer como um novo alimento pode afetar as populações microbianas do intestino. Descobrimos que o consumo de grilo  pode realmente oferecer benefícios além da nutrição.”

A criação de insetos para proteína não apenas ajuda a proteger o meio ambiente, mas também oferece uma opção mais saudável do que carne em muitos países com dietas ricas em carne, afirma o co-autor Jonathan Patz, diretor do UW-Madison Global Health Institute.

Grilos, como outros insetos, contêm fibras, como a quitina, que são diferentes da fibra alimentar encontrada em alimentos como frutas e vegetais. A fibra serve como fonte de alimento microbiano e alguns tipos de fibra promovem o crescimento de bactérias benéficas, também conhecidas como probióticos. O pequeno ensaio investigou se as fibras de insetos poderiam influenciar as bactérias encontradas no trato gastrointestinal.

Durante duas semanas, 20 homens e mulheres saudáveis ​​com idades entre 18 e 48 anos tomaram ou um café da manhã de controle ou um café da manhã contendo 25 gramas de farinha de grilo feitos em muffins e shakes. Cada participante então comeu uma dieta normal por um período  de duas semanas. Durante as duas semanas seguintes, aqueles que começaram com a dieta de grilo consumiram um café da manhã de controle e aqueles que começaram a dieta de controle consumiram um café da manhã de grilo.

Cada participante serviu como seu próprio controle para o estudo e os pesquisadores ficaram cegos com relação a qual dieta cada participante estava em um determinado momento.

Os pesquisadores coletaram amostras de sangue, amostras de fezes e respostas a questionários gastrintestinais imediatamente antes do início do estudo, imediatamente após o primeiro período de dieta de duas semanas e imediatamente após o segundo período de dieta de duas semanas.

Amostras de sangue dos participantes foram testadas para uma série de indicadores de saúde, como glicose no sangue e enzimas associadas à função hepática, e também para os níveis de uma proteína associada à inflamação. As amostras fecais foram testadas para os subprodutos do metabolismo microbiano no intestino humano, produtos químicos inflamatórios associados ao trato gastrointestinal e a composição geral das comunidades microbianas presentes nas fezes.

Os participantes não relataram alterações gastrointestinais significativas ou efeitos colaterais e os pesquisadores não encontraram evidências de alterações na composição microbiana ou alterações na inflamação intestinal. Eles observaram um aumento de uma enzima metabólica associada à saúde intestinal e uma diminuição de uma proteína inflamatória no sangue chamada TNF-alfa, que tem sido associada a outras medidas de bem-estar, como depressão e câncer.

Além disso, a equipe viu um aumento na abundância de bactérias benéficas do intestino, como Bifidobacterium animalis, uma cepa que tem sido associada à melhora da função gastrointestinal e outras medidas de saúde em estudos de uma cepa comercialmente disponível chamada BB-12.

Mas, segundo os pesquisadores, são necessários mais e maiores estudos para replicar essas descobertas e determinar quais componentes dos grilos podem contribuir para melhorar a saúde intestinal. “Este pequeno estudo mostra que isso é algo que vale a pena olhar no futuro ao promover os insetos como uma fonte de alimento sustentável”, diz Stull.

Stull é co-fundador de uma colaboração de startup e pesquisa premiada chamada MIGHTi, a missão de melhorar a saúde global através de insetos. No futuro, a MIGHTi espera fornecer kits domésticos de cultivo de insetos para comunidades que já consomem insetos, incluindo muitos na África Austral. Os insetos requerem muito menos água para cultivar do que a pecuária tradicional e podem ajudar a melhorar a segurança alimentar em comunidades empobrecidas, ao mesmo tempo em que oferecem oportunidades econômicas para as mulheres.

“A maioria dos insetos consumidos em todo o mundo é colhida onde eles estão e quando eles estão disponíveis”, diz Stull, que comeu insetos – incluindo lagartas, cigarras, gafanhotos e larvas de besouros – em todo o mundo. “As pessoas amam cupins voadores na Zâmbia, que saem apenas uma ou duas vezes por ano e são realmente bons; têm gosto de pipoca e são um lanche crocante e gorduroso”.

Ela espera promover insetos como um alimento mais tradicional nos Estados Unidos, e embora a indústria seja pequena atualmente, o surgimento de produtores de insetos comestíveis e empresas que usam insetos em seus produtos alimentícios pode tornar isso possível.

“A comida é muito ligada à cultura, e 20 ou 30 anos atrás, ninguém nos EUA comia sushi porque achávamos que era nojento, mas agora você pode comprar em um posto de gasolina em Nebraska”, diz ela.

O estudo foi financiado por um projeto multi-estágio da Hatch (W3122: Efeitos Benéficos e Adversos de Produtos Químicos Naturais em Saúde Humana e Segurança Alimentar), o Fundo de Sucesso de Investigador Karen Morris-Fine, o concurso Climate Quest e o programa Prêmio de Ciência Clínica e Translacional do NIH National Center for Advancing Translational Sciences (UL1TR000427). Entomo Farms doou uma parte da farinha de grilo usada no estudo.

Fonte: University of Wisconsin-Madison. “Eating crickets can be good for your gut, according to new clinical trial.” ScienceDaily. ScienceDaily, 3 August 2018. <www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180803134654.htm>.

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