pimenta capsaicina

Por que a pimenta arde? Benefícios da capsaicina


Você gosta do sabor ardido da pimenta? Então você está com sorte, porque a capsaicina pode ajudá-lo a prevenir o câncer, combater a diabetes e até mesmo aliviar a dor.

Conhecido como o causador do sabor ardido em pimentas, a capsaicina é o que proporciona a sensação de calor. Com exceção do pimentão, a capsaicina é geralmente sinônimo de pimenta. É também uma das características da pimenta caiena que a torna tão benéfica.

O que é capsaicina?

É uma molécula encontrada em pimentas ardidas, a capsaicina não tem conteúdo dietético, como calorias ou nutrientes adicionais. É encontrado em todas as partes da pimenta, exceto na semente, embora a concentração mais alta de capsaicina seja encontrada na parede interna onde as sementes se fixam.

Enquanto muitos acham o calor dessas pimentas divertidas para criar vídeos no YouTube comendo-as, a capsaicina é valiosa para mais do que apenas entretenimento. Tem sido uma ajuda comprovada para perda de peso, combate ao câncer e até mesmo a dor crônica. Isso ocorre porque a capsaicina se liga a um receptor vaniloide conhecido como TRPV1, que sinaliza a sensação de calor e também recebe sinais quando as células do corpo são fisicamente queimadas ou lesadas.

Uma vez que a molécula de capsaicina se liga ao receptor TRPV1, o cérebro sinaliza que um evento quente ou ardente ocorreu e, por sua vez, causa uma leve reação inflamatória para reparar as células afetadas. É dessa reação que muitos dos benefícios da capsaicina provavelmente ocorrem.

Os principais benefícios para a saúde da capsaicina

1. Pode ser útil no tratamento do câncer

Dos muitos benefícios que a capsaicina tem a oferecer, poucos foram revisados tanto quanto seu poderoso efeito contra o câncer.

Vários estudos mostram que a capsaicina pode efetivamente combater o câncer de próstata, incluindo um estudo de 2006 na Faculdade de Medicina da UCLA, afirmando que tem um “profundo efeito antiproliferativo” sobre esse tipo de câncer. Os pesquisadores descobriram que tomar capsaicina por via oral interrompeu significativamente a propagação de células de câncer de próstata, bem como causou apoptose (morte celular) em mais de um tipo de célula de câncer de próstata.

Os cientistas também descobriram que a capsaicina é eficaz contra a gastrite induzida pelo H. pylori, uma infecção do revestimento do estômago causada por uma bactéria que penetra na camada mucosa interna. Esta condição é particularmente preocupante nas nações em desenvolvimento, onde a condição de vida é precária, nesses locais a bactéria H. pylori é mais comum. A capsaicina, juntamente com a piperina, atuou diminuindo a inflamação causada pelo microrganismo, e determinou-se, portanto, como uma maneira útil de prevenir potencialmente o próximo passo nessa infecção bacteriana: o câncer gástrico.

Outro tipo de câncer de capsaicina pode ser útil no combate ao câncer de mama, o segundo câncer mais fatal em mulheres. Por algum tempo, ficou claro que a capsaicina tem a capacidade de induzir apoptose em células específicas de câncer de mama, mas outro estudo inovador foi lançado na Coreia do Sul no final de 2015 e descobriu que a capsaicina também pode ajudar a matar um tipo adicional de célula: células-tronco de câncer de mama.

Esta descoberta é especialmente importante porque as células-tronco que permanecem após a morte das outras células cancerígenas são as responsáveis pelas recorrências da doença.

A capsaicina tem sido pesquisada no seu impacto no linfoma de efusão primária (PEL). Esta forma de linfoma não-Hodgkin é uma doença rara associada ao HIV.

Há também algumas pesquisas sugerindo que a capsaicina pode ajudar a diminuir o tamanho e a frequência de certos tumores de pulmão.

Em geral, a pesquisa é abundante quando o assunto é o tratamento com capsaicina, juntamente com outras ferramentas dietéticas úteis, é um tratamento potencial surpreendente para cânceres de vários tipos. Descobriu-se que ela tem efeitos positivos no encolhimento de tumores, impedindo a metástase (novos tumores encontrados longe do local original do câncer), causando apoptose em vários modelos de câncer e até mesmo impedindo potencialmente o câncer de ocorrer.

2. Diminui a Incidência de Dor de cabeça em Salvas (Cefaleia Cluster)

O uso da capsaicina é uma técnica comum de alívio da dor, que discuto com mais detalhes abaixo. Um remédio para dor específico que comumente inclui a forma cremosa deste analgésico natural é o tratamento de cefaleias em salvas. Diferentemente da enxaqueca ou da cefaleia tensional, essas dores de cabeça recorrentes e específicas são descritas pela maioria como a pior dor que já experimentaram, com algumas mulheres comparando-a à dor do parto.

Embora sejam raras, as cefaleias em salvas são debilitantes e podem durar de seis a 12 semanas. Existem muitas opções de estilo de vida e dieta que são úteis para tratá-las, incluindo a aplicação de creme de capsaicina no interior de uma narina do lado da cabeça que sofre a dor de cabeça. Ao aplicar repetidamente o creme, os participantes descobriram que a frequência de suas dores de cabeça diminuía por até 60 dias após o término desta opção de tratamento em um estudo realizado pelo Instituto de Medicina Interna e Farmacologia Clínica da Universidade de Florença, Itália.

3. Alivia a dor

A pimenta é um agente de alívio da dor comumente conhecido. As razões para isso são amplamente desconhecidas, embora os cientistas estejam descobrindo mais sobre os mecanismos que usam para fornecer alívio. Parece que, em grande parte, a capsaicina fornece alívio analgésico ativando o receptor TRPV1, que então faz com que o cérebro libere um neurotransmissor chamado substância P.

Especialmente em forma de creme, é usado há muitos anos para tratar a dor relacionada à osteoartrite, artrite reumatoide e fibromialgia, bem como certos tipos de dor nas articulações.

Mais recentemente, pesquisadores investigaram um método de injeção de capsaicina altamente purificada na cartilagem e tendões conectados a um manguito rotador danificado. Embora isso não tenha acelerado o processo de cura como inicialmente esperado, ela alterou significativamente as respostas de dor, tornando-o um bom candidato para o tratamento da dor para essa condição.

4. Alivia sintomas da psoríase

Além de tratar a dor, a pimenta é conhecida há muito tempo por sua capacidade de tratar várias condições da pele, incluindo a pele seca e com coceira da psoríase. Capsaicina parece ser um tratamento eficaz para esta condição, como a pesquisa mostra que a aplicação continuada de creme de capsaicina mostra uma quantidade drasticamente reduzida de erupção da psoríase na pele. No entanto, os pacientes relataram que as aplicações iniciais do creme veio com algumas pequenas sensações de queimação, coceira e ardor, que passam após as primeiras aplicações.

5. Auxilia em casos de Diabetes

Como muitos recursos de alimentos saudáveis, a capsaicina é muito útil quando se objetiva prevenir e tratar o diabetes. Consumir pimenta melhora a resposta à insulina no sangue tanto em homens quanto em mulheres, e também em mulheres com diabetes gestacional. Uma condição dolorosa associada ao diabetes, a neuropatia diabética, também pode ser tratada com creme de capsaicina para diminuir as respostas à dor.

6. Ajuda na perda de peso

Se você está tentando perder peso, provavelmente deveria considerar comer pimenta. Pesquisa descobriu que comer este alimento ardido pode reduzir o peso corporal, acelerar o metabolismo, ajudar a queimar gordura e suprimir o apetite em animais.

Isso também pode ser um benefício para aqueles que combinam exercícios com uma abordagem nutricional para perda de peso, pois o consumo de capsaicina também melhora o desempenho atlético e a resistência física geral.

Precauções

Por causa de seu efeito indutor de dor, a capsaicina deve ser ingerida e tomada com cautela. Geralmente, a quantidade encontrada em alimentos comuns é segura para consumir, mas às vezes é associada a dores de estômago, náusea, diarreia e outros problemas digestivos. Na forma de suplemento, recomenda-se um total não superior a três gramas por dia.

É possível que a capsaicina cause refluxo ácido em alguns indivíduos, por isso, se sentir essa indigestão regularmente depois de comer alimentos condimentados, pode valer a pena evitar.

As pimentas também fazem parte da família de legumes Nightshade, uma reunião aparentemente aleatória de vários alimentos que geralmente são saudáveis, mas que podem causar reações alérgicas em certas pessoas. A capsaicina funciona como um alcaloide, por isso, se tiver sintomas como dor nas articulações, vermelhidão da pele, problemas digestivos ou qualquer resposta inflamatória perceptível, é possível que seja alérgico a esta classe de alimentos.

Por que a pimenta arde? Benefícios da capsaicina
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