Frutos do mar estão associados ao envelhecimento saudável entre idosos

ácido graxo poli-insaturado ômega-3 dos frutos do mar associado ao envelhecimento saudável

Níveis elevados de ácidos graxos ômega-3 no sangue encontrados em frutos do mar estão associados a uma maior probabilidade de envelhecimento saudável entre adultos idosos, segundo um estudo norte-americano.

Com populações em todo o mundo vivendo mais, há um foco crescente no envelhecimento saudável – uma expectativa de vida significativa sem grandes doenças crônicas e com boa função física e mental.

Estudos anteriores sugerem que os ácidos graxos poli-insaturados ômega-3 (n-3 PUFAs) derivados de frutos do mar podem ter efeitos benéficos no corpo que poderiam promover o envelhecimento saudável, mas os resultados são inconsistentes.

Uma equipe de pesquisadores norte-americanos, liderada por Heidi Lai na Escola Friedman de Ciências e Políticas Nutricionais da Universidade Tufts, em Boston, começou a investigar a associação entre os níveis circulantes de ômega-3 e o envelhecimento saudável entre idosos.

O estudo envolveu 2.622 adultos que participaram do estudo US Cardiovascular Health de 1992 a 2015. A idade média dos participantes no início do estudo (baseline) foi de 74 anos, 63% eram mulheres e 11% eram de grupos não brancos .

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Os níveis sanguíneos de ômega-3 foram medidos no início do estudo, 6 e 13 anos. Estes incluíram ácido eicosapentaenóico (EPA), ácido docosahexaenóico (DHA), ácido docosapentaenóico (DPA) e ácido alfa linolênico (ALA). As principais fontes alimentares de EPA, DHA e DPA são provenientes de frutos do mar, enquanto o ALA é encontrado principalmente em plantas (nozes, sementes e vegetais de folhas verdes).

Com base nessas medições, os participantes foram divididos em cinco grupos (quintis) de níveis de ácidos graxos poli-insaturados no sangue, do menor para o maior.

Através da revisão de registros médicos e testes de diagnóstico, os pesquisadores descobriram que 89% dos participantes experimentaram envelhecimento não saudáveis durante o período do estudo, enquanto 11% tiveram  envelhecimento saudável – definido como sobrevivência livre de grandes doenças crônicas e sem disfunção mental ou física.

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Depois de levar em conta uma série de outros fatores sociais, econômicos e de estilo de vida, os pesquisadores descobriram que os níveis de EPA derivados de frutos do mar no quintil mais alto estavam associados a um risco 24% menor de envelhecimento não saudável do que os níveis no quintil mais baixo.

Para os níveis de DPA, os três principais quintis foram associados a uma redução de 18 a 21% no risco de envelhecimento não saudável. No entanto, o DHA derivado de frutos do mar e o ALA derivado de plantas não foram associados ao envelhecimento saudável.

Uma possível explicação para esse efeito é que os ácido graxos poli-insaturados ômega-3 ajudam a regular a pressão arterial, a frequência cardíaca e a inflamação, explicam os autores.

Eles apontam que este foi um estudo observacional, portanto, nenhuma conclusão pode ser tirada sobre causa e efeito, e eles não podem descartar a possibilidade de que alguns dos riscos observados possam ser devidos a outros fatores não mensurados.

O estudo teve um longo período de acompanhamento (até 22 anos) e os resultados permaneceram praticamente inalterados após análises posteriores.

Como tal, eles dizem que, entre os adultos idosos, níveis mais altos de ômega-3 circulantes de frutos do mar foram associados a um menor risco de envelhecimento não saudável.

“Estas descobertas encorajam a necessidade de novas investigações sobre mecanismos biológicos plausíveis e intervenções relacionadas aos PUFAs (n-3) para a manutenção do envelhecimento saudável, e apoiam diretrizes para o aumento do consumo dietético de peixes entre adultos idosos”, eles concluem.

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Em um editorial vinculado, o professor Yeyi Zhu da Divisão de Pesquisa Kaiser Permanente do Norte da Califórnia e a Universidade da Califórnia disseram que este estudo é uma contribuição valiosa para o entendimento do efeito que os ômega-3 podem ter no envelhecimento. Mas eles alertam contra o uso dessas descobertas para informar a política de saúde pública ou as diretrizes nutricionais.

Vivemos em tempos difíceis, quando a expectativa de vida está aumentando, mas a expectativa de vida saudável não está, eles escrevem. “Seguindo a estrutura política da Organização Mundial da Saúde para o envelhecimento saudável, quaisquer pistas baseadas em evidências para melhorar a saúde na terceira idade são bem-vindas, mas esforços adicionais para acelerar essa área de pesquisa são essenciais”, concluem.

Via MedicalXpress

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