Amaranto: o que é e 9 benefícios para a saúde

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O amaranto é o nome deste grão sem glúten que foi um dos principais alimentos da cultura asteca, ele foi domesticado entre 6.000 e 8.000 anos atrás. Por causa das altas proteínas, minerais e vitaminas presentes no amaranto, essas culturas antigas dependiam do grão como alimento principal em suas dietas.

O amaranto ainda é presente na cultura no Peru e é cultivado na África, Índia, China, Rússia, América do Sul e América do Norte. O grão vem ganhando popularidade hoje por causa de seus benefícios para a saúde surpreendentes.

O amaranto é uma planta muito alta com grandes folhas verdes e flores roxas, vermelhas ou douradas brilhantes. O amaranto cresce em condições escassas de nutrientes e sem luz, em solos leves, muito parecido com o sorgo granífero, por isso é uma cultura de grãos muito eficiente. “Pigweed” é a espécie de amaranto selvagem que cresce nos Estados Unidos e é usada como alimento.

Você sabia que o amaranto pode ser consumido como folhas, cereais ou farinha de grãos? De fato, a folha de amaranto é usada para fazer remédio, enquanto o grão é usado na comida.

Tabela nutricional do amaranto

O amaranto é uma ótima fonte de proteína, fibra, manganês, magnésio, fósforo e ferro. Ele manterá seu sistema digestivo regulado, aumentará sua força e reduzirá o risco de fraturas ou ossos quebrados.

Uma xícara de grão de amaranto cozido contém aproximadamente:

  • 251 Kcal
  • 4 gramas de gordura
  • 15 miligramas de sódio
  • 46 gramas de carboidratos
  • 5 gramas de fibra dietética
  • 9 gramas de proteína
  • 0,3 miligramas de vitamina B6
  • 0,1 miligramas de vitamina B2 / riboflavina
  • 0,6 miligramas de niacina
  • 0,5 miligramas de vitamina E
  • 0,1 miligrama de tiamina
  • 2 miligramas de manganês
  • 160 miligramas de magnésio
  • 364 miligramas de fósforo
  • 5 miligramas de ferro
  • 13 microgramas de selênio
  • Cobre de 0,4 miligramas
  • 116 miligramas de cálcio
  • 54 microgramas de folato
  • 2 miligramas de zinco
  • 332 miligramas de potássio

9 benefícios do amaranto

1. Fonte de proteína

A proteína contida no amaranto é de uma qualidade excepcionalmente alta, fornecendo nove gramas para uma xícara de grãos cozidos. A proteína é usada em todas as células do nosso corpo e é fundamental para a construção de massa muscular, suporte à função neurológica, auxiliando na digestão, ajudando a equilibrar os hormônios naturalmente. Os alimentos proteicos também são benéficos para prevenir o ganho de peso, já que nos fazem sentir satisfeitos e exigem mais trabalho para o corpo digerir do que os carboidratos refinados de ação rápida.

Um estudo de 2008 publicado no Journal of Sports Medicine and Physical Fitness descobriu que o consumo de proteína antes e depois do exercício tem efeitos benéficos, diminuindo o dano muscular induzido pelo exercício e promovendo a síntese de proteína muscular. Este estudo sugere que a proteína é útil para recuperação muscular e regulação imunológica para eventos esportivos.

2. Reduz inflamação

O amaranto tem o poder de reduzir a inflamação, que está associada a quase todas as condições de saúde. Quando toxinas alimentares e ambientais se acumulam no corpo, o sistema imunológico fica hiperativo e estimula as células de defesa e os hormônios que danificam os tecidos. Quando o sistema imunológico sobe e começa a atacar os tecidos saudáveis ​​do corpo, nos deparamos com um distúrbio auto-imune, como síndrome do intestino permeável e inflamação em áreas saudáveis ​​do corpo.

Este também é o caso dos sintomas de artrite e fibromialgia, bem como das doenças celíacas e do intestino irritável. Porque grãos e alimentos ricos em proteínas ajudam a combater a inflamação, o amaranto é uma ótima ferramenta para o seu corpo.

Um dos principais benefícios para a saúde dos alimentos anti-inflamatórios é a forma como alivia a dor induzida pela artrite e pela gota. A artrite é uma doença articular que causa inchaço e dor nas articulações. Um tipo de artrite é a osteoartrite, que ocorre quando a cartilagem entre as articulações se desgasta e causa inflamação e dor. Este tipo de artrite geralmente ocorre nas articulações que mais usamos, como joelhos, quadris, coluna e mãos.

Um estudo de 2014 publicado na revista Molecular Nutrition and Food Research mostrou que o amaranto inibia a inflamação em humanos e camundongos; isso sugere que o amaranto serve como um tratamento natural para a artrite e tem o poder de reduzir os sintomas da osteoartrite e outras condições inflamatórias.

3. Saúde óssea

O cálcio presente nos grãos de amaranto permite que o corpo use este mineral para reparar e fortalecer os ossos. Incluir alimentos ricos em cálcio em sua dieta diária é importante porque ajuda a curar ossos quebrados ou fracos. Fraturas ósseas geralmente são causadas por ferimentos, como queda, acidente de carro ou lesão esportiva; uma deficiência de cálcio aumenta o risco de fratura e o desenvolvimento de osteoporose, que é quando pequenos buracos ou áreas enfraquecidas são formadas no osso, o que pode levar a fraturas, dor e uma corcunda de viúva.

Um estudo de 2013 publicado no International Journal of Food Sciences and Nutrition descobriu que o consumo de amaranto é uma maneira interessante e eficaz de aumentar o valor nutricional do cálcio, bem como do ferro e do zinco.

O cálcio é tão importante porque, sem quantidade suficiente no corpo, os ossos são suscetíveis a ficarem fracos e flexíveis, tornando-os mais propensos a fraturas e quebras. O cálcio ajuda na resistência óssea à medida que os ossos acumulam cálcio ao longo do tempo.

4. Diminui o colesterol

Um estudo de 2003 publicado no International Journal for Vitamin and Nutrition Research testou os efeitos do grão de amaranto nos níveis de colesterol em modelos animais. O grão de amaranto diminuiu o colesterol de densidade muito baixa em 21% a 50%. VLDL é conhecido como o colesterol ruim porque é pobre em proteínas e rico em colesterol.

Também ajudou a digestão aumentando a excreção fecal ou a frequência dos movimentos intestinais. Isto é devido ao teor de fibra presente no amaranto. A fibra se liga ao colesterol no sistema digestório e faz com que seja excretado pelo organismo. Comer alimentos ricos em fibras ajuda o corpo a diminuir o colesterol naturalmente; a fibra atua sobre a bile que é feita de colesterol, puxando-a para fora do corpo com fezes. Devido a esse processo, o fígado é obrigado a produzir mais bile, o que consome os estoques de colesterol do corpo, diminuindo o colesterol em geral.

5. Auxilia o trânsito intestinal

Por causa do alto teor de fibra do amaranto, ele estimula o sistema digestório e ajuda a regular a excreção de resíduos corporais. Devido à sua estrutura e à nossa incapacidade de absorvê-lo, a fibra passa pelo nosso sistema digestório não absorvido pelas enzimas digestivas, levando consigo toxinas, resíduos, gorduras e partículas de colesterol para fora do intestino.

De acordo com uma pesquisa realizada na Purdue University, 78% da fibra amaranto é insolúvel e 22% é solúvel, o que é uma proporção maior do que a encontrada no trigo e no milho. A fibra solúvel é vital para a digestão adequada, pois se dissolve em uma massa e retém gorduras, açúcares, bactérias e toxinas. Enquanto ajuda o sistema digestivo, o amaranto também é capaz de prevenir outras condições de saúde como a síndrome do intestino permeável.

Para entender a síndrome do intestino permeável, pense no revestimento de seu trato digestivo como uma rede com orifícios extremamente pequenos, que só permitem a passagem de substâncias específicas. Seu revestimento intestinal funciona como uma barreira – evitando partículas maiores que podem danificar seu sistema. Isso leva à inflamação em todo o sistema digestivo e causa fadiga, inchaço, ganho de peso, dores de cabeça, problemas de pele e tireoide.

Também pode levar a múltiplas sensibilidades alimentares; Isso ocorre porque proteínas e gorduras parcialmente digeridas podem infiltrar-se na ligação intestinal, entrando na corrente sanguínea e causando uma reação alérgica.

Ao ingerir o amaranto, você obtém uma grande fonte de fibra que pode ajudar a sustentar o crescimento de bactérias benéficas, trabalhando assim para curar a síndrome do intestino gotejante.

6. Combate diabetes

Com apenas uma xícara de amaranto fornecendo mais de 100% da dose diária recomendada de manganês, ela serve como um preventivo contra o diabetes e ajuda a reduzir os altos níveis de açúcar no sangue. O manganês é necessário para ajudar na produção adequada de enzimas digestivas responsáveis ​​por um processo chamado gliconeogênese. A gliconeogênese envolve a conversão de aminoácidos da proteína em açúcar e o equilíbrio do açúcar na corrente sanguínea.

De acordo com a Universidade de Maryland Medical Center, estudos mostram que pessoas com diabetes têm baixos níveis de manganês no sangue. Mais estudos são necessários para saber se ter diabetes causa queda dos níveis ou se baixos níveis de manganês contribuem para o desenvolvimento de diabetes.

7. Não contém glúten

O amaranto é isento de glúten, por isso as pessoas com sensibilidades ou intolerâncias ao glúten estão livres para comer este grão. A forma grave da sensibilidade ao glúten é doença celíaca, mas o glúten também pode causar outros sintomas menos graves, como dor nas articulações, dores de cabeça, fadiga e falta de memória.

Uma severa alergia ao glúten é chamada de doença celíaca, e é um distúrbio digestivo grave. Os sintomas de intolerância ao glúten deste tipo incluem fadiga, dores nos ossos e articulações, artrite, infertilidade, aborto espontâneo, depressão e erupções cutâneas, só para citar alguns. Uma dieta sensível ao glúten inclui grãos como amaranto, quinoa e trigo sarraceno.

8. Ajuda mulheres grávidas

O folato no amaranto ajuda o corpo a produzir novas células, especificamente desempenhando um papel na cópia e síntese de DNA. Para mulheres grávidas, uma deficiência de folato pode levar a defeitos do tubo neural, como a espinha bífida. Uma deficiência também pode causar defeitos, como malformações do coração e dos membros.

A ingestão adequada de alimentos com folato é necessária para a replicação do DNA, por isso, sem folato, as células do feto não conseguem crescer adequadamente. É por isso que o folato é conhecido como a vitamina mais crítica para uma gravidez saudável. É essencial ter níveis adequados de folato no sangue antes de engravidar, porque a replicação celular mais rápida ocorre nos estágios iniciais.

9. Ajuda na perda de peso

Há uma série de razões pelas quais o consumo de amaranto ajuda a manter um peso saudável e desejado. É cheio de fibra, que mantém o sistema digestório regulado e reduz a inflamação. O amaranto fortalece os ossos, permitindo que você seja fisicamente ativo e reduza o risco de ossos quebrados ou fraturas. É também uma ótima fonte de proteína, que mantém você mais tempo cheio e aumenta os níveis de resistência.

O grão de amaranto é particularmente rico em lisina, um aminoácido encontrado em baixas quantidades em outros grãos. De acordo com a Universidade de Maryland Medical Center, a lisina é importante para o crescimento adequado e desempenha um papel essencial na produção de carnitina, um nutriente responsável pela conversão de ácidos graxos em energia e ajudando a reduzir o colesterol. Às vezes, os atletas usam lisina como suplemento proteico porque aumenta a energia e estimula o crescimento muscular.

Se você está querendo perder peso, mas se sente muito lento para se exercitar tanto quanto gostaria, tente adicionar o amaranto à sua dieta!

Amaranto: o que é e 9 benefícios para a saúde
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