Ácido Láurico – O que é e Benefícios para pele e saúde

ácido láurico

O ácido láurico é um ácido graxo saturado de cadeia média com um esqueleto de 12 carbonos. O ácido láurico é encontrado naturalmente em várias gorduras e óleos vegetais e animais, e é um componente importante do óleo de coco e óleo de de semente de palma.

O ácido láurico é um tipo particular de ácido graxo encontrado em alimentos com gordura saturada. A melhor fonte é o coco, e de fato muitos dos benefícios do óleo de coco que foram bem estabelecidos em ambientes de pesquisa são devidos à presença do ácido láurico.

Como um ácido graxo de cadeia média (MLFA), também chamado de triglicerídeo de cadeia média (MCT), o ácido láurico faz parte da classe de compostos orgânicos conhecidos como lipídios. Os lipídios são outro nome para as gorduras, os macronutrientes que são vitais para a saúde humana para a construção de membranas celulares e impedindo o corpo de entrar em um estado de “fome”. Todas as gorduras e óleos são compostos de cadeias de pequenos compostos chamados ácidos graxos, e sua estrutura química determina se eles são considerados saturados ou insaturados.

O corpo humano precisa de gorduras saturadas e insaturadas; na verdade, não podemos existir sem eles. Os ácidos graxos são incorporados em todas as nossas membranas celulares, amortecem e suportam os nossos órgãos, são utilizados para a produção de hormônios e são até uma valiosa fonte de energia. Os alimentos que contêm gorduras também nos ajudam a absorver nutrientes lipossolúveis que são cruciais para a saúde geral e alguns ajudam a combater infecções virais e bacterianas também.

Embora muitas pessoas ainda temam comer fontes de gorduras saturadas como coco ou manteiga, esses alimentos fornecem inúmeros benefícios, além de ácidos graxos especiais como ácido láurico – como vitaminas A, D e E, além de potássio e magnésio, só para citar alguns.

O ácido láurico é uma substância poderosa que pode ser extraída do coco para uso no desenvolvimento da monolaurina. A monolaurina é um agente antimicrobiano capaz de combater patógenos, como bactérias, vírus e leveduras.

Por ser irritante e não ser encontrado sozinho na natureza, você não pode ingerir ácido láurico sozinho. É mais provável que você coma na forma de óleo de coco ou de cocos frescos.

Ainda assim, uma análise de 2015 propôs que muitos dos benefícios ligados ao óleo de coco estão diretamente ligados ao ácido láurico. Eles sugerem que o ácido láurico poderia ajudar na perda de peso e proteger contra a doença de Alzheimer, entre outros benefícios. Seus efeitos nos níveis de colesterol no sangue ainda precisam ser esclarecidos.

Esta pesquisa sugere que os benefícios do ácido láurico são um resultado de como o corpo usa o ácido.

A maioria do ácido láurico é enviado diretamente para o fígado, onde é convertido em energia, em vez de ser armazenado como gordura. Quando comparado com outras gorduras saturadas, o ácido láurico contribui menos para o armazenamento de gordura.

Ácido láurico para psoríase

É comum encontrar na internet recomendações do óleo de coco como um tratamento para a pele seca e condições como a psoríase.

Novamente, como o ácido láurico é apenas parte do que compõe o óleo de coco, é difícil dizer se o ácido graxo sozinho ou uma combinação de componentes do óleo de coco é responsável por esses benefícios.

O óleo de coco é altamente hidratante e considerado seguro para aplicação na pele, tornando-o benéfico para tratar a pele anormalmente seca.

Um estudo de 2013 descobriu que apenas a adição de óleo de coco virgem a uma loção para a pele existente resultou em um aumento na hidratação e na elasticidade da pele.

Veja abaixo os principais benefícios do ácido láurico

Beneficia saúde da pele e combate naturalmente a acne

As fortes propriedades bactericidas do ácido láurico podem ser usadas para tratar eficaz e naturalmente a acne. Estudos demonstraram que o ácido láurico funciona como um método de tratamento antibiótico contra bactérias Propionibacterium que causa acne na pele. Esta bactéria promove a inflamação folicular (acne inflamatória), especialmente quando outras bactérias da pele estão presentes, incluindo P. acnes, Staphylococcus aureus (S. aureus) e Staphylococcus epidermidis (S. epidermidis).

Um estudo de 2009 publicado no Journal of Investigative Dermatology mostrou que o tratamento com ácido láurico pode ajudar a impedir o crescimento bacteriano na pele mais de 15 vezes melhor do que o peróxido de benzoíla (BPO) que é adicionado à maioria dos medicamentos contra a acne.

E esses benefícios vêm com nenhum dos efeitos colaterais tóxicos dos tratamentos comerciais para acne, incluindo vermelhidão, inchaço, descamação e secura. Tanto a injeção quanto a aplicação tópica de ácido láurico após 24 e 48 horas efetivamente diminuíram o número de cistos de P. acne que colonizaram a pele, a boca e as orelhas, reduzindo o inchaço, a dor e a inflamação. É por isso que o óleo de coco rico em ácido láurico funciona para a pele.

Saúde e Longevidade nas populações tradicionais

Muitas populações ao redor do mundo, especialmente aquelas nativas do Pacífico Sul e das Ilhas Polinésias, comem gorduras saturadas há séculos. Eles fizeram isso sem ter muitos dos problemas de saúde “modernos” que o mundo ocidental enfrenta hoje. Por isso, tem sido chamado de “zonas azuis“, onde as pessoas tendem a viver vidas mais longas e saudáveis.

De fato, em certas partes tropicais do mundo, os cocos – contendo ácido láurico – são uma cultura básica e compõem uma porcentagem maciça das gorduras nas dietas das pessoas. Alguns ingerem mais de 60% de suas calorias de coco! Ao contrário do que vemos em muitas nações desenvolvidas, essas pessoas que comem dietas tradicionais ricas em gorduras saturadas apresentam taxas muito baixas de doenças cardíacas, diabetes, obesidade e outras preocupações.

Preserva os alimentos e evita a deterioração

Como uma gordura saturada, o ácido láurico é insolúvel em água e de longa duração. Esta é uma razão pela qual o óleo de coco é, por vezes, altamente modificado e adicionado a coisas como produtos naturais de cuidados da pele, produtos alimentares e rações para animais para estabilizar a sua textura e aparência. Os usos industriais do ácido láurico e seus derivados incluem sabonetes, loções, agentes umectantes, borrachas, amaciantes, detergentes e inseticidas. Embora esse tipo de óleo de coco refinado perca a maior parte de seus benefícios, o ácido láurico não modificado pode ajudar a prevenir a rancidez e prolongar a vida útil de alimentos perecíveis.

As propriedades antibacterianas do ácido láurico fazem dele uma substância benéfica para prevenir o crescimento de micróbios, toxinas e carcinogênicos em alimentos ou produtos domésticos.

Como usar

Para colher os benefícios tópicos do ácido láurico e do óleo de coco, aplique-o diretamente na pele. Embora isso não seja recomendado para pessoas com acne, os riscos são mínimos quando se trata de questões como hidratação da pele e psoríase.

O óleo de coco também pode ser usado na culinária. Seu sabor doce e aveludado o torna o complemento perfeito para sobremesas, incluindo brownies de chocolate e pão de banana paleo.

Conclusão

Mesmo que o óleo de coco não seja a cura ideal que os outros afirmam, ainda tem vários benefícios para a saúde. O ácido láurico pode ser diretamente responsável por alguns desses benefícios.

Esteja atento à quantidade de gordura consumida, mas não hesite em adicionar óleo de coco ou ácido láurico à sua dieta. O uso tópico pode transformar sua rotina de cuidados com a pele também.

Referências

  • Dayrit, F.M. J Am Oil Chem Soc (2015) 92: 1. https://doi.org/10.1007/s11746-014-2562-7
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