O que é açafrão? Benefícios para a TPM, câncer, depressão e saúde cardiovascular

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O açafrão é uma das especiarias mais caras conhecidas mundialmente, graças à sua cor, sabor e propriedades medicinais. Quais propriedades medicinais, você pode perguntar? A lista é extensa e continua crescendo.

Benefícios do açafrão

1. Melhora a saúde cardiovascular

Estudos recentes mostraram grande promessa de constituintes do açafrão na promoção de um sistema cardiovascular saudável. As proteínas de choque térmico (HSPs) 27, 60 e 70, em particular, estavam significativamente ligadas à síndrome metabólica e à aterosclerose, então os pesquisadores investigaram o efeito dessa erva sobre os títulos de anticorpos para HSP em pacientes com síndrome metabólica.

Os níveis de proteínas de choque térmico 27, 60, 65 e 70 foram medidos em um estudo publicado no Journal of Complementary & Integrative Medicine durante a suplementação, com 105 participantes diagnosticados com síndrome metabólica. Os participantes foram divididos aleatoriamente em dois grupos e receberam 100 miligramas por dia de placebo ou açafrão. Após três meses, os anticorpos para as proteínas de choque térmico 27 e 70 foram reduzidos expressivamente no grupo açafrão.

2. Trata a disfunção erétil

A disfunção erétil (DE) afeta mais de 150 milhões de homens em todo o mundo. Na medicina tradicional, o açafrão era usado como um afrodisíaco, a crocina presente é responsável por sua atividade afrodisíaca.

Em um estudo piloto para avaliar este uso tradicional, 20 participantes masculinos com ED foram avaliados por 10 dias. Todas as manhãs, os participantes tomavam um comprimido contendo 200 miligramas desse tempero. Os participantes foram submetidos ao teste de ereção peniana noturna e ao índice internacional de questionário de função erétil (IIEF-15) no início da suplementação e no final de 10 dias.

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Após os 10 dias de suplementação, houve uma melhora significativa na ereção e rigidez da glande, bem como da base. Os resultados totais do ILEF-15 foram significativamente maiores depois que os participantes foram suplementados com esta erva. Houve um efeito positivo sobre a função sexual, com aumento da duração e número de eventos erécteis observados em homens com disfunção erétil, somente após 10 dias. Assim, este tempero tradicional também funciona como um remédio natural para a impotência.

3. Possui Efeitos Anticancerígenos

O câncer é considerado a segunda principal causa de morte no mundo. Açafrão como uma planta medicinal é conhecida por suas capacidades anticancerígenas, tornando-se um potencial tratamento natural do câncer.

Em um ensaio clínico randomizado, duplo-cego publicado no Avicena Journal of Phytomedicine, os efeitos do açafrão na resposta ao tratamento em pacientes que sofrem de metástase hepática foram avaliados. Treze participantes que sofrem de metástases hepáticas foram incluídos neste estudo e, em seguida, divididos em dois grupos diferentes. Ambos os grupos receberam regime de quimioterapia. Os participantes do grupo 1 foram tratados com cápsula de açafrão (50 miligramas, duas vezes ao dia) durante os períodos de quimioterapia, enquanto o grupo 2 recebeu um placebo.

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Uma soma do diâmetro mais longo foi calculada e comparada para todas as lesões na TC de contraste IV antes e após o tratamento. Dos 13 que participaram, seis desistiram e sete continuaram até o final. No grupo tratado com açafrão, dois participantes apresentaram resposta parcial e completa (50%), enquanto no grupo placebo, nenhuma resposta foi observada. Também ocorreram duas mortes no grupo placebo e uma no grupo açafrão. Esta pesquisa sugere que o açafrão pode ser útil em pacientes que sofrem de metástase hepática e outros tipos de câncer.

4. Alivia os sintomas da TPM

A tensão pré-menstruais (TPM) está entre os problemas de saúde mais comuns relatados pelas mulheres, afetando de 2% a 40% das mulheres em idade reprodutiva. O açafrão é considerado um excelente antiespasmódico, então os pesquisadores do Centro de Pesquisa em Saúde Reprodutiva da Universidade de Ciências Médicas de Teerã, Vali Asr, avaliaram se ele poderia aliviar os sintomas da TPM. Mulheres entre 20 e 45 anos com ciclos menstruais regulares que apresentaram sintomas da TPM por pelo menos seis meses foram elegíveis para o estudo. As mulheres foram aleatoriamente designadas para o grupo A, que receberam 15 miligramas de cápsula de açafrão duas vezes por dia de manhã e à noite ou grupo B, que receberam um placebo cápsula duas vezes por dia durante dois ciclos menstruais.

As mulheres foram avaliadas quanto aos sintomas da TPM usando um questionário de sintomas diários pré-menstruais e escala de avaliação de depressão de Hamilton (HAM-D). Os resultados mostraram uma melhora significativa em ambos os testes (PDS e HAM-D) para as mulheres no grupo açafrão em comparação com os sintomas pré-tratamento e também mostraram uma melhora significativa nos sintomas em comparação com o grupo placebo.

5. Promove saciedade e perda de peso

Em um estudo da Malásia, pesquisadores queriam investigar a propriedade da saciedade do açafrão. As mulheres participantes receberam uma cápsula de Satiereal duas vezes ao dia ou um placebo inativo, sem restrições na ingestão de alimentos. Após dois meses, os participantes que usaram o extrato de açafrão relataram uma diminuição no consumo de lanches e perderam mais peso do que o grupo controle.

Os pesquisadores concluíram que esta erva pode ajudar a tratar a obesidade, reduzindo o apetite, promovendo a perda de peso.

6. Trata a Ansiedade e a Depressão

A depressão é um grave distúrbio na sociedade atual, com estimativas de prevalência ao longo da vida de até 21% da população geral em alguns países desenvolvidos. Como planta terapêutica, o açafrão era usado para depressão na medicina tradicional persa, e os pesquisadores queriam avaliar a eficácia dessa erva no tratamento da depressão leve a moderada em um ensaio clínico de seis semanas.

Trinta pacientes ambulatoriais adultos participaram do estudo. Os participantes tiveram uma pontuação inicial de Escala de Avaliação de Depressão de Hamilton de pelo menos 18. Neste estudo duplo-cego, os participantes foram aleatoriamente designados para receber uma cápsula de açafrão (30 miligramas por dia) no grupo 1 ou uma cápsula do imipramina antidepressiva (100 miligramas por dia) no grupo 2 para um estudo de seis semanas. Açafrão a esta dose foi encontrado para ser eficaz de uma maneira semelhante à imipramina no tratamento da depressão leve a moderada.

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Em outro estudo publicado no Journal of Complementary & Integrative Medicine, 60 participantes adultos com ansiedade e depressão foram randomizados para receber uma cápsula de 50 mg de açafrão ou uma cápsula de placebo duas vezes ao dia por 12 semanas. Os questionários Beck Depression Inventory (BDI) e Beck Anxiety Inventory (BAI) foram utilizados no início do estudo, seis e 12 semanas após o início da medicação. Cinquenta e quatro participantes completaram o estudo. Como resultado, a suplementação de açafrão teve um efeito significativo nos escores do BDI e do BAI em comparação ao placebo durante 12 semanas.

Tabela nutricional do Açafrão

Uma colher de chá de açafrão (dois gramas) contém aproximadamente:

  • 6 Kcal
  • 1,3 gramas de carboidratos
  • 0,2 gramas de proteína
  • 0,1 grama de gordura
  • 0,1 grama de fibra
  • 0,6 miligramas de Manganês
  • 1,6 miligramas de vitamina C
  • 5,3 miligramas de magnésio
  • 0,2 miligramas de ferro
  • 5 miligramas de fósforo
  • 34,5 miligramas de potássio

Como usar e cozinhar açafrão

A parte comestível do açafrão é o estigma, um longo e fino talo dourado dentro da flor. Os principais fornecedores europeus são do distrito de La Mancha, na Espanha. Produtores asiáticos estão na China (chamados safalan), Caxemira (kesar) e Irã (zafran).

Ao longo da história, esta erva está disponível como estigmas inteiros ou fios, e é usar os fios para um sabor de alta qualidade. Não existe substituto para o açafrão e, devido ao seu preço, muitas tentativas são feitas para eliminar as imitações. Preste muita atenção ao tempero barato, sem sabor e de cor semelhante, chamado cártamo.

O açafrão é muito saboroso e aromático, com um sabor picante, pungente e levemente amargo. Os fios são usados ​​em muitos pratos com arroz, bem como em vegetais, carnes, frutos do mar, aves e produtos assados. Eles adicionam um sabor forte, quase medicinal e uma bela cor amarelo-laranja ao prato.

Esta especiaria está prontamente disponível na maioria dos mercados de especialidade, e devido ao seu alto valor, ela deve ser estocado em uma área segura. O açafrão é geralmente vendido a granel ou para ser embalado em folha, a fim de protegê-lo contra condições adversas, como luz e ar.

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História do Açafrão e Fatos Interessantes

Crocus sativus L., comumente conhecido como açafrão, é a matéria-prima de uma das especiarias mais caras do mundo, e é usada há séculos. Os curandeiros egípcios usavam-no para tratar doenças gastrointestinais e, no tempo dos romanos, era usado para promover a cicatrização de feridas e aliviar as queixas respiratórias.

Em tempos mais recentes, tem sido usado como agente anti-inflamatório e anticancerígeno e também tem sido investigado no tratamento de problemas cognitivos. Outros usos do açafrão na medicina tradicional incluem como um abortivo e no tratamento de espasmos, febre, resfriados, bronquite e insônia. Na medicina ayurvédica, é usado como expectorante, sedativo, antiasmático, adaptógeno, emenagogo e em vários preparados opioides para alívio da dor durante os séculos XVI a XIX.

Esta especiaria exótica é nativa do sul da Europa e hoje é cultivada em muitos países, principalmente Itália, França, Espanha, Irã, Grécia, Turquia e no estado indiano de Caxemira e Jammu. Os estigmas secos têm grande importância na produção de cosméticos, farmacêuticos e indústrias de tinturaria..

As pessoas cultivavam açafrão em toda a Europa, mas os altos custos de mão-de-obra para colhê-lo e o baixo rendimento por planta mantinham a oferta bem abaixo da demanda – mas a oferta era suficiente para que muitas pessoas pudessem possuir pequenas quantidades do tempero para ocasiões especiais. . Estas ocasiões incluíram o Dia de Santa Lúcia na Suécia e as festividades de Natal da Provença. São necessárias 100.000 flores escolhidas a dedo para produzir um quilo de especiaria seca.

Apesar da dificuldade em cultivá-lo na Suécia, foi sugerido por escritores em festivais suecos que esse tempero incrível fosse adicionado aos pães do Dia de Santa Lúcia. Muitas culturas adotaram seu uso como uma substância medicinal ou dietética, mesmo que a maioria raramente possa usá-lo.

Os gregos antigos expressaram a riqueza infinita dos deuses descrevendo Zeus tendo uma cama de açafrão. Açafrão foi nomeado “Sangue de Hércules” e usado como um amuleto de proteção e incenso ritual. Bolos de açafrão assados ​​foram servidos pelos fenícios em homenagem à fertilidade Deusa Astoret e a lua. Nas antigas culturas mediterrânicas, o tempero estava associado à força, fertilidade, sensibilidade psíquica e potência sexual. Era um ritual popular de cura e purificação para adicioná-lo a saquinhos de amor e poções também.

Esta erva foi mencionada no Antigo Testamento em Canções de Salomão, junto com mirra, aloé, cálamo e canela, como uma das especiarias mais preciosas. Era apenas para ser colhido por mulheres de alto status, como sacerdotisas, que usavam roupas tingidas com açafrão.

Os egípcios misturavam com mel, e os romanos buscavam o açafrão como afrodisíaco, espalhando suas camas de casamento com ele. Ao longo de sua história, o açafrão também tem sido usado em lavagens corporais, como narcótico, em potpourris, em cosméticos, como antidepressivo e, é claro, como tempero – tanto colorindo quanto aromatizando todos os tipos de pratos tradicionais.

Possíveis Efeitos Colaterais do Açafrão

A combinação de açafrão com outras ervas ou suplementos com capacidade hipotensora pode aumentar o risco de hipotensão. Algumas destas ervas e suplementos incluem andrographis, péptidos de caseína, unha de gato, óleo de peixe, CoQ10, L-arginina, urtiga, licio e teanina.

Consumir cinco gramas pode levar à intoxicaçãopor açafrão, e os sintomas incluem:

  • pigmentação amarela da pele, esclera e membranas mucosas
  • vertigem
  • vômito
  • diarréia sanguinolenta
  • hematúria
  • sangramento dos lábios, nariz, útero ou pálpebras
  • dormência
  • colapso urêmico
  • púrpura trombocitopênica levando a necrose grave do nariz

Também é relatado que o consumo de 10 gramas de açafrão pode induzir ao aborto, com uma dose letal de 12 a 20 gramas. Asma induzida por alergia e rino conjuntivite foram relatadas, e reações anafiláticas podem ocorrer poucos minutos após a ingestão de preparações alimentícias com açafrão. O açafrão não deve ser usado durante a gravidez também.

Fontes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24501162

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26468463

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18271889

https://bmccomplementalternmed.biomedcentral.com/articles/10.1186/1472-6882-4-12

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27101556

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3731881/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18271889

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